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대학생의 행복지수

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노란 개나리가 남쪽부터 피어오르면서 봄이 왔음을 알린다. 캠퍼스 곳곳에서 봄의 전령인 제철 꽃들이 계절의 순환을 느끼게 해준다. 화무십일홍(花無十日紅)이라고도 하지만, 펄떡거리는 생명의 기운을 풍기는 게 좋기만 하다. 행복은 이처럼 소소한데서 크게 다가올 때가 많은데, 기준이 주관적이고 상대적이기 때문이다. 그래서 자신의 잣대로 행복의 기준을 세우기보다 타인과 비교하며 스스로 불행하다고 믿는 사람도 있다. 그런 사람에겐 ‘불평’과 ‘불만’이 행복의 반대말이 될 가능성이 높다.

어떤 대중가수는 ‘행복이 무엇인지 알 수는 없잖아요’라고 노래를 했지만, 인간의 보편적인 행복은 삶의 질과 관계를 맺고 있다. 그런데 삶의 질이 반드시 경제적 가치와 정비례하지는 않는다. 모든 것을 갖춘 생활을 한다고 해도 행복하지 않을 수 있다. 경제성장이 삶의 행복과 정비례하지 않는다는 게 이미 알려진 사실이다. 요즘 세계 여러 나라에서 국내총생산(GDP)이라는 양적 계산법의 대안으로 국민총행복지수(GNH)를 발표하는 까닭이기도 하겠다.

국제여론조사 회사인 입소스의 홈페이지에서 한국인의 81%가 현재의 생활에 불만을 느끼고 있다는 설문결과를 보았다. 조사대상인 세계 24개국의 평균 불만지수(64%) 보다 높은 편이다. 이런 자료를 보면서, 우리 학생들이 캠퍼스 생활에 대해 어느 정도 만족하고 있는지 궁금했다. 대학생활 행복지수의 지표가 명확하지 않고 적정 기준도 모호하지만 외형적으로는 긍정적으로 보인다. 넓은 캠퍼스 공간, 아름다운 풍광, 그리고 교육선진화사업을 시도하면서 학생들을 위한 다양한 프로그램이 제공되고 있지 않은가.

잘 가르치기 위한 교수법 연구도 활발해졌고 학생중심의 학습활동도 예전보다 많아졌다. 이와 같은 프로그램의 수혜에도 불구하고 어떤 연유에 의한 불평과 불만을 느끼는 학생이 있을 수 있다. 그렇다면, 캠퍼스 내에서 펼쳐지는 다양한 문화예술 행사에 관심을 가지거나 참여해보라고 권하고 싶다.

계명한학촌에선 여러 교양강좌와 체험행사가 운영되고, 행소박물관에서는 다양한 전시와 문화아카데미가 진행되며, 계명아트센터의 공연프로그램은 연중으로 이뤄지고 있다. 눈여겨보면 무료이거나 저렴한 가격으로 질 높은 문화생활을 향유할 수 있는 기회가 많다. 다양한 학습프로그램과 더불어 캠퍼스 내에서의 문화예술 활동으로 대학생의 행복지수를 높일 수 있지 않을까. 캠퍼스 내에 널려진 즐거움들이 보여야 참된 대학시절의 봄이자, 진짜 인생의 봄을 느끼는 것이다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금