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[미디어평론] ‘프로듀스101’ 정말, 예쁘면 살아남을까?

- ‘당신의 소녀’들에게 데뷔 이후는 있는 것인가?

우리사회가 얼마나 심각한 출혈경쟁을 젊은이들에게 강요하는지 고스란히 보여주는 프로그램이 있다. Mnet의 <프로듀스101(원오원)>이다. 걸그룹으로 ‘데뷔’하는 게 꿈인 101명이 출연해 매주 순위 경쟁을 벌인다. 4월 1일 종영 때 최종 11명이 추려질 예정이다. 바꿔 말하면 ‘나머지’ 90명은 들러리라는 얘기다. ‘들러리’는 자신이 들러리인 줄 알면서도, 이탈하거나 반항하지도 못한 채 끝까지 자신의 ‘최선’을 보여줘야 한다. 이 지옥의 링에 연습생들을 보낸 연예기획사만 46곳이다. 만능재주꾼인 참가자들은, 가수가 되고 싶다는 꿈 하나로 그 살인적인 경쟁을 견뎌내고 있다.

누구하나 빠짐없이 현란하게 예쁘다. 첫 회에서 101개의 의자를 채워나가는 그녀들을 보는 것만으로도 뭔가 먹먹했다. 그들도 서로를 보며 놀랐다. ‘회사가 이렇게 많을 줄 몰랐어요. 이렇게 많은 회사에서 이렇게 다양한 스타일로….’ 이것은 거의 절망적인 한숨에 가까웠다. 저 많은 경쟁자를 ‘꺾고’ 데뷔한다는 것조차 불가능해 보여서 하얗게 질린 얼굴들이었다.

출연자들과 각종 트레이너들이 염려하는 부분은 ‘예쁘게’ 보여야 한다는 점이다. 무대에 올랐을 때 최고의 칭찬도 “예쁘다!”이다. 소녀들을 짓누르고 있는 등수의 압박은 심하다. 자신이 몇 등인지가 그 안에서는 힘이 되는 소녀들은 ‘예쁘지 않은’ 것이 죄송해 펑펑 운다. ‘여자 가수는 무조건 예뻐야 돼’라는 말이 연습실 곳곳에서 비명처럼 들려오기도 한다. 그 어린 나이에 연습기간이 10년, 7년 등 죽도록 열심히 해온 나날은 생각보다 길다. 이 잔인함의 명분은 ‘국민 프로듀서’라는 이름의 투표에 참여하라는 것이다. 사회자 장근석, 아니 장 대표는 틈만 나면 외친다. “당신의 소녀에게 투표해주세요!”

그들이 그렇게 간절히 바라는 것은 그저 ‘데뷔’다. 문제는 이미 첫 회에서 드러났듯 ‘데뷔했다가 묻힌’, 그래서 연습생으로 되돌아온 역전의 명수들이 꽤나 많다는 것이다. 게다가 최종 승자가 되어도 고민이다. TOP11으로 데뷔하는 게 나을지, 원래의 소속사로 복귀해 데뷔를 준비하는 게 나을지는 모른다. 자신의 미래가 달린 이 선택조차, 당사자들에게는 결정권이 없다. ‘국민 프로듀서’가 정한다. ‘꿈’이 있는 한 그들은 견딜 것이다. 그러나 감히 예측해 본다. 이 끝에는 다시 도돌이표가 있는 건 아닐까? 과연 보상은 준비하고 벌인 판인지 묻고 싶다. 그래서 이 잔인한 쇼는 이번 한 번으로 끝이었으면 한다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가