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[미디어평론] ‘능력자들’, 깊이 사랑하는 게 ‘능력’의 초심

- 아끼는 것을 위한 오랜 연마와 헌신

능력자들이 이렇게나 많았을 줄이야! 그 사랑과 탐구의 역사가 어찌나 다양하고 방대한지 놀라울 뿐이다. 목요일 밤 MBC ‘능력자들’을 보고 있노라면, 좀 과장하자면 소우주의 운행이라도 살짝 엿보는 기분이다. 예능 프로그램이기는 하지만, 어떤 한 사람의 가장 내밀하고 탄탄한 ‘덕후’의 세계가 주는 감탄은 스튜디오를 존경심으로 가득 채우곤 한다.

돈이 되기는커녕 자신의 돈과 시간과 체력을 한없이 들여야만 덕후가 된다. 유용성을 생각했다면 시작도 말았어야 할 그 장구한 덕질은 애초부터 ‘쓸모’ 바깥에 존재한다. 주변의 온갖 지청구와 무시 속에서도 꿋꿋이 그 ‘사랑하는 것’을 지켜온 우직함은 열정 없이는 불가능했을 것이다.

파일럿 프로에서 정규 편성이 된 후 27회 동안 ‘능력자들’에는 전국의 독특한 ‘덕후‘들이 출연해 내공을 펼쳐 보이며 매회 놀라움을 주었다. 덕후란 한 분야에 빠져 있는 사람을 일컫는 말로 일본어 ‘오타쿠’에서 생겨난 신조어다. 이 프로그램은 첫 회 첫 시작부터 이를 설명하며, ‘세상이 덕후를 존경하다’라는 자막도 띄웠다. 하지만 세상은 아직 덕후를 ‘존경’하지는 않으며 어쩌면 그간 무관심했던 게 아닐까. 좋아서 하는 일에, 우리사회는 그간 별로 호의적이지 않았다. 돈과 스펙이 어떤 일에 대한 유일한 추진력이 된 듯한 강박적인 사회이니 말이다.

그걸 제일 잘 아는 것은 덕후 자신들이다. 스튜디오를 메운 덕후이며 능력자이며 방청객인 그들은 종이상자를 뒤집어쓰고 앉아 있다. 그날의 주인공도 처음에는 그렇게 등장한다. 잠시 후 자신의 이야기를 펼칠 때 종이상자를 벗는다. 덕후와 덕질에는 남모르는 가운데의 활동이 많았음을 드러내는 방식이다. 그들이 얼굴을 내밀고 그간의 ‘이력’을 얘기하면서 ‘사람이 달리 보이는’ 환한 표정을 보여주는 자체가 이 방송의 소중한 성과다. 10년쯤은 아주 당연한 수련과정으로 여겨지는 이 덕후의 세계는, 입문이 어렵지 어쩌면 빠져들면 들수록 사람과 대상이 혼연일체가 되는 듯도 하다.

제작진의 선정 기준도 ‘타인이 보기에 무모할 정도로 빠져있는 순수함과 왜 좋아하는지에 대한 나름의 철학’이라고 한다. 정말이지 스스로 좋아서 거기까지 이른 ‘능력자’는, 때로 신비감이 느껴질 정도의 깊이를 보여준다. 한 사람이 하나의 대상을 얼마나 열렬히 진지하게 터득했는지를, 방송은 짧고 굵게 테스트하고 평가하는 형식이지만 점수와 무관하게 그들은 모두 대단한 능력자들이다. 이 많은 능력자들의 다양한 힘을 우리사회가 건강하게 나누고 누릴 수 있는 풍토가 되었으면 한다. 이 에너지들이 혼자만의 취미로 골방에 틀어박히는 사회야말로 고인 물이 아니겠는가.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가