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홍류동엔 천산 만산 온통 다 짙푸르고
둘러싼 벼랑, 벼랑 옥 병풍을 깎았는데,
고금의 나그네가 제 이름을 새긴 것이
팔만대장경보다도 오히려 더 많을 지경.
紅流洞裏萬山靑(홍류동리만산청)
四壁周遭削玉屛(사벽주조삭옥병)
今古游人題姓字(금고유인제성자)
多於八萬大藏經(다어팔만대장경)


내 나이 아직 스물에도 미치지 못했던 시절, 조선팔경의 하나라는 가야산 홍류동 계곡에 갔다가 하마터면 뒤로 넘어 갈 뻔했다. 그 때까지만 해도 절경다운 절경을 전혀 구경하지 못했던 나에게 홍류동 일대의 빼어난 산수부터가 나를 깜짝 놀라게 했다. 바위, 바위들이 바위를 이고 있는, 그 무수한 바위들마다 수두룩 빽빽하게 새겨져 있는 그 엄청난 이름들 앞에서도 나는 그만 입을 딱 벌렸다.

이 시를 지은 조선후기의 시인 이건창(李建昌:1852-1898)도 나와 꼭 같은 경험을 나보다 백년쯤 먼저 했던 모양이다. 그는 말한다. ‘홍류동의 산들은 온통 짙푸르고, 홍류동 벼랑들은 옥으로 깎아놓은 병풍처럼 아름답다’고. 그는 또 말한다. ‘그 옥 같은 병풍에 덕지덕지 새겨진 이름들이 팔만대장경의 글자 수보다도 더 많다’고. 시인은 이 시를 ‘장난삼아 지었다’고 말하고 있지만, 장난삼아 지은 시가 아니다. 말 속에 뼈가지가 들어 있기 때문이다. 만약 최치원이, 만약 이황이나 이이가, 만약 박지원이 새겼다면 지금쯤 문화재가 될 수도 있을 터. 하지만, 그 큰 분들이 이런 따위의 거지같은 짓거리를 할 리가 없다. 그렇다면 도대체 어떤 사람들이? ‘연암집’에 나오는 김홍연 같은 사람들이다. 그는 양쪽 옆구리에다 기생을 하나씩 끼고서도 몇 길 담장을 훌쩍 뛰어 넘었다는 역사다. 그는 자신의 이름을 영원토록 남겨야 되겠다고 생각했다. 달리 방법이 없었으므로 송곳과 끌을 들고 백두에서 한라까지 전국 명산들을 두루 찾아다니며 가는 곳마다 제 이름을 새겼다. 세상에 김홍연 같은 이가 어찌 하나나 둘 뿐이겠는가. 그들이 석수장이까지 데리고 다니면서 명승지마다 여기저기 마구 새겨대는 바람에, 금수강산이 ‘백결선생’이 되고 만 것이다.

1558년 초여름. 지리산을 유람하다가 바위 위에 새겨진 이름들을 발견한 남명 조식이 이렇게 한 말씀 점잖게 하셨다. “대장부의 이름은 푸른 하늘의 흰 해와 같아서 역사가가 역사책에 새기게 해야 하고, 이 넓은 땅 위에 살고 있는 사람들의 입에다 새겨야 하거늘, 허허 그것 참, 이거야 나 원”. 바위를 바위로 삼지 말고 역사책과 사람들의 입을 바위로 삼아 거기에다 이름을 새기는 아주 큰 사람이 되라는 말씀이다. 최치원처럼, 이황이나 이이처럼, 박지원처럼!

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가