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[미디어평론] 전원드라마 <산 넘어 남촌에는>의 딜레마


KBS <산 넘어 남촌에는>은 현재 지상파 중 유일하게 농촌을 배경으로 한 드라마다. 다만 포맷에서부터 ’전원드라마’를 표방했다. 처음부터 한국 농촌 드라마의 전범인 <전원일기>, <대추나무 사랑 걸렸네> 식의 설정을 따르지 않았다. 도시와 유리된 독립적이고 자생적인 세계가 아니고, 도시와 깊은 연관성을 갖는 등장인물이 등장한다. 처음부터 그 마을에 뿌리박고 산 사람들이 아니라 저마다의 사연을 안고 ‘어쩌다 보니’ 공동체가 된 이들의 이야기다. 배경 또한 농촌이지만 벼농사가 아니라 과수원이라는 점에서 전형적인 농촌 마을이 아니다.

타지에서 모여들었지만 서로 이웃이 되어 살아가는 사람들이라는 점에서도 여느 도시 이웃들과 비슷하다. <전원일기>의 김회장 댁처럼 마을 전체의 ‘어른’ 대접 받는 집안도 없다. 이제 실제의 농촌은 이슈를 다루는 다큐멘터리에서나 볼 법하다. <전원일기>가 농촌에 대한 한국인의 향수를 재생산했다면, 이 드라마는 처음부터 입장을 달리했다. 아예 환상 자체를 설정의 근간으로 삼았다. ‘우리는 과거에 이렇게 살았다’가 아니고, ‘농촌이 이렇다면 나도 가서 살고 싶을 텐데’에 기반을 둔 것이다. 귀농한 나진석(이진우 분)네가 중심에 놓이는 구도 자체가 ‘농촌도 살 만하다’는 것을 보여주기 위함이다. 극 중 웬만한 인물들은 다 ‘반농반샐러리’ 형태로 살아간다. 농사만으로는 수입이 부족할 것이라는 시청자의 불안감을 덜어주는 완충장치다.

‘전원’이라는 개념부터가 사실 우리나라 농촌이 아니고, 서구 문물 유입의 결과다. 분재처럼 인공 적이고 인위적인 개념이다. 도시인들이 꿈에 그리는 ‘휴양지’에 가깝다. <산 넘어 남촌에는>은 그런 식의 ‘전원’ 개념에는 잘 맞아 떨어졌다. 그래서 21세기에도 가능한 농촌 드라마의 틀을 만드는 데는 성공했다. 어차피 현실에 존재할 법한 마을이 아니며, ‘전원’에 대해 도시 시청자가 기대하는 상상과 부합하면 된다.

그러나 이 드라마는 포맷 자체가 딜레마다. 향수에도 현실에도 기울어지지 않는다. 때로는 기존 농촌드라마보다도 훨씬 현실 문제를 많이 다루려 하지만 그럴수록 관점은 도덕 교과서를 벗어나지 못한다. 순호와 하이옌 부부만 해도 리얼리티로 따지자면 <러브 인 아시아>만도 못하다. 지나치게 현실감을 부여해도 윤리와 도덕을 강조해도 극은 기우뚱한다.

<산 너머 남촌에는>은, 이제는 농촌에 살거나 농촌에 전혀 기반을 두지 않으면서도 농촌적인 정서를 가끔 맛보고 싶어 하는, 시청자들을 위한 ‘판타지’ 드라마다. 김동환의 시와 박재란의 노래 ‘산 너머 남촌에는’을 접하며 자란 세대를 위한 작품이다. 이 드라마는 농촌에 대한 ‘이데아’를 표현하고 있기에 사실 여기 나오는 사랑(남녀, 가족)도 사랑의 이데아인 순애보에 가깝다.

따라서 시청률에 크게 연연하기 보다는 애초의 의도를 잘 살리고 있는가에 더 주안점을 두었으면 한다. 어차피 ‘전원’ 자체가 환상이고, 이 드라마의 마을 또한 환상이며, “나도 농사나 지을까?”하는 도시인의 푸념 자체가 환상인 것을!

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[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하