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[미디어평론] 전원드라마 <산 넘어 남촌에는>의 딜레마

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KBS <산 넘어 남촌에는>은 현재 지상파 중 유일하게 농촌을 배경으로 한 드라마다. 다만 포맷에서부터 ’전원드라마’를 표방했다. 처음부터 한국 농촌 드라마의 전범인 <전원일기>, <대추나무 사랑 걸렸네> 식의 설정을 따르지 않았다. 도시와 유리된 독립적이고 자생적인 세계가 아니고, 도시와 깊은 연관성을 갖는 등장인물이 등장한다. 처음부터 그 마을에 뿌리박고 산 사람들이 아니라 저마다의 사연을 안고 ‘어쩌다 보니’ 공동체가 된 이들의 이야기다. 배경 또한 농촌이지만 벼농사가 아니라 과수원이라는 점에서 전형적인 농촌 마을이 아니다.

타지에서 모여들었지만 서로 이웃이 되어 살아가는 사람들이라는 점에서도 여느 도시 이웃들과 비슷하다. <전원일기>의 김회장 댁처럼 마을 전체의 ‘어른’ 대접 받는 집안도 없다. 이제 실제의 농촌은 이슈를 다루는 다큐멘터리에서나 볼 법하다. <전원일기>가 농촌에 대한 한국인의 향수를 재생산했다면, 이 드라마는 처음부터 입장을 달리했다. 아예 환상 자체를 설정의 근간으로 삼았다. ‘우리는 과거에 이렇게 살았다’가 아니고, ‘농촌이 이렇다면 나도 가서 살고 싶을 텐데’에 기반을 둔 것이다. 귀농한 나진석(이진우 분)네가 중심에 놓이는 구도 자체가 ‘농촌도 살 만하다’는 것을 보여주기 위함이다. 극 중 웬만한 인물들은 다 ‘반농반샐러리’ 형태로 살아간다. 농사만으로는 수입이 부족할 것이라는 시청자의 불안감을 덜어주는 완충장치다.

‘전원’이라는 개념부터가 사실 우리나라 농촌이 아니고, 서구 문물 유입의 결과다. 분재처럼 인공 적이고 인위적인 개념이다. 도시인들이 꿈에 그리는 ‘휴양지’에 가깝다. <산 넘어 남촌에는>은 그런 식의 ‘전원’ 개념에는 잘 맞아 떨어졌다. 그래서 21세기에도 가능한 농촌 드라마의 틀을 만드는 데는 성공했다. 어차피 현실에 존재할 법한 마을이 아니며, ‘전원’에 대해 도시 시청자가 기대하는 상상과 부합하면 된다.

그러나 이 드라마는 포맷 자체가 딜레마다. 향수에도 현실에도 기울어지지 않는다. 때로는 기존 농촌드라마보다도 훨씬 현실 문제를 많이 다루려 하지만 그럴수록 관점은 도덕 교과서를 벗어나지 못한다. 순호와 하이옌 부부만 해도 리얼리티로 따지자면 <러브 인 아시아>만도 못하다. 지나치게 현실감을 부여해도 윤리와 도덕을 강조해도 극은 기우뚱한다.

<산 너머 남촌에는>은, 이제는 농촌에 살거나 농촌에 전혀 기반을 두지 않으면서도 농촌적인 정서를 가끔 맛보고 싶어 하는, 시청자들을 위한 ‘판타지’ 드라마다. 김동환의 시와 박재란의 노래 ‘산 너머 남촌에는’을 접하며 자란 세대를 위한 작품이다. 이 드라마는 농촌에 대한 ‘이데아’를 표현하고 있기에 사실 여기 나오는 사랑(남녀, 가족)도 사랑의 이데아인 순애보에 가깝다.

따라서 시청률에 크게 연연하기 보다는 애초의 의도를 잘 살리고 있는가에 더 주안점을 두었으면 한다. 어차피 ‘전원’ 자체가 환상이고, 이 드라마의 마을 또한 환상이며, “나도 농사나 지을까?”하는 도시인의 푸념 자체가 환상인 것을!

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으