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[기자칼럼]노인 운전 사고, 해결방안은?

“서울 강남구 한 호텔 주차장 입구에서 아흔여섯살 유모씨가 운전하던 차량에 서른살 이모씨가 치여 병원으로 옮겨졌지만 숨졌다.” 이는 올해 2월 화제가 되었던 고령 운전자 교통사고 사건이다. 

점차 노령 인구가 늘어나며, 노인 운전자 수 또한 꾸준히 증가하고 있다. 경찰청에 따르면 65세 이상 운전면허 소지자 비율은 2016년 8%에서 지난해 9.4%로 늘었다. 또한 도로교통공단의 실험결과, 65세 이상 운전자의 경우 차선 유지를 위한 핸들 움직임이 상대적으로 많고 신호등 색상 판별에 더 많은 인지 시간이 필요한 것으로 나타났으며, 전체 교통 사망사고 중 노인 운전자가 낸 사망사고 비율이 2016년 17.7%에서 2018년 22.3%로 증가했다고 밝혔다.

 

노인 운전 사고를 줄이기 위한 노력으로 정부는 올해부터 75세 이상 고령 운전자의 적성검사 주기를 기존 5년에서 3년으로 줄이는 등 운전면허 재발급 요건을 강화했다. 한편 서울시는 70세 이상 운전자가 운전면허를 자진 반납할 시, 최초 1회에 한하여 10만원이 충전된 교통카드를 지급하는 사업을 올해부터 시행하고 있다. 이러한 여러 정책들이 시행되고는 있지만 강제성을 띠지 않는 권고사항 수준의 정책들이다보니 노인 운전자 교통사고 감소에는 큰 효과를 발휘하지 못하고 있는 상태다. 앞서 언급한 강남구 사건의 90대 운전자 경우, 사고발생 약 6개월 전에 적성검사를 통과했지만 사고를 막을 수는 없었다. 현재 적성검사는 본인이 질병 보유 여부를 직접 기입하고 시력 검사를 받은 후 문제가 없으면 면허가 갱신되는 허술한 방식으로 이루어져 있어, 노인 운전 사고 예방에는 실질적 도움이 되지 않고 있다.

 

따라서 노인 운전 사고를 막기 위한 다른 국가적 노력이 필요하다. 해외사례를 살펴보면, 여러 교통정책을 펼쳐 노인 운전 사고를 절반이나 감소시킨 것으로 알려진 영국에서는 ‘조건부 운전제도’ 정책을 마련했다. 이 정책은 미국에서도 시행되고 있으며 신체능력에 따라 주행할 수 있는 도로, 환경의 범위(야간 운전, 고속도로 운전 등)를 좁혀 노인들에게 조건적으로 운전을 할 수 있게 하는 것이다. 일본에서는 면허를 반납한 노인들을 대상으로 교통비 지원, 안경·보청기 구입 시 할인 등의 혜택을 주어 밀착형 복지를 제공하고 있다. 

 

개인적 차원에서의 노력 또한 중요하다. 운전면허 자격 취소를 강제하기란 어려운 문제이기 때문이다. 신체 능력 저하로 인해 일생 동안 문제없이 해온 운전을 포기해야 하는 노인들이 느낄 수 있는 박탈감이나 불편함 등은 충분히 공감한다. 하지만 노인들도 다른 시민들에게 교통사고라는 공포감을 줄 수 있다는 점을 이해하고, 개인에 따라 자신의 건강 상태를 파악하여 스스로 운전대를 놓을 줄 아는 배려와 노력이 필요하다. 지인들의 충분한 공감이 담긴 설득과 조건적 운전 시행, 밀착형 복지 등과 같은 정책을 펼쳐나간다면 노인 운전 사고율을 줄이고 보다 안전한 교통 환경을 만들어나갈 수 있을 것이다.





[우리말 정비소] ‘택배’, 일상생활 속 깊숙이 들어온 일본말 “월수입 수백만 원의 택배일을 알선해준다는 광고를 보고 찾아갔다가 피해를 입는 노인들이 늘고 있다고 합니다. 월 4~5백만 원 수입의 택배일을 알선해 준다는 인터넷 광고를 보고 생계 때문에 어떻게든 일자리를 구해보려다 도리어 수백만 원 생돈을 물어내야 할 상황이 벌어진 것입니다.” 이는 9월 16일자 KBS 보도 가운데 일부다. 피해를 입은 노인은 건설 현장에서 일하다 일감이 뚝 끊겨 세 식구 생계가 막막해져 ‘택배회사’를 찾아 간 것이다. 이처럼 우리 생활에 깊숙이 들어와 있는 ‘택배(宅配, 타쿠하이)’라는 말은 일본말이다. 이제 일상생활에서 택배 없이는 살 수 없는 세상이 되고 말았다. 그렇다면 언제부터 이 ‘택배’라는 말이 들어 온 것일까? 이 말이 들어온 시기를 말하기 전에 일본에서 ‘택배’라는 말이 언제 쓰이기 시작한 것인지를 살펴보자. 기록상 1976년 1월 20일 야마토운수(大和運輸)가 택배사업을 시작할 당시 ‘택배편(宅配便, 타쿠하이빈)’이라는 말을 썼다. 택배사업이 번창하기 전에 일본에서는 철도역을 이용한 소포나 또는 우체국에서 취급하는 소포제도 밖에 없었다. 우체국의 경우 집으로 물건을 배달해주기는 하지만 부칠 때에는 우체국으로 찾아가야