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[아름다운 문화유산] 경주 인왕동고분군

- ‘살아 있는 화석’ 메타세쿼이아

 

경주의 고분은 신라시대 지배층을 이해하는 중요한 지표 중 하나다. 대략 2세기부터 6세기 중엽까지 축조된 인왕동고분군은 경주 중심부인 월성(月城)의 북쪽 지대에 분포하는 고분군들 가운데 가장 서편에 분포한다. 인왕동고분군은 주변에 월성을 비롯해서 첨성대 등 경주의 관광 명소에 가려 상대적으로 관심을 끌지 못하는 유적이지만, 경주의 그 어떤 유적보다도 가치 있는 곳이다. 인왕동고분은 아직 주인공이 누군지조차 정확하게 모르지만 그 자체로 아름다운 문화유산이다. 고분은 주인공이나 매장 유물에만 가치가 있는 것이 아니라 그 공간도 아주 매력적이기 때문이다. 


인왕동고분군은 죽음이 공포의 대상이 아니라 미학의 가치를 지녔다는 것을 증명하는 문화유산이다. 인왕동고분군을 볼 수 있는 위치는 크게 세 곳으로, 그 중 많은 사람들이 찾는 지점은 첨성대 입구이다. 이곳에서 남쪽 겹겹의 산들과 더불어 고분군을 바라보면 눈이 멀 만큼 아름답다. 또 다른 곳은 계림의 숲이다. 계림에 들어가서 숲과 더불어 고분을 바라보면 환상적인 광경에 넋을 잃을 것이다. 다음은 인왕동고분군의 서쪽이다. 이곳 고분군 앞에 살고 있는 다섯 그루의 메타세쿼이아(이하 메타)와 더불어 고분을 바라보면 생명체를 통해 죽은 자의 가치를 다시 한 번 확인할 수 있을 것이다. 


낙우송과의 갈잎큰키나무 메타는 은행나무와 소철과 더불어 ‘살아 있는 화석’이다. 살아 있는 화석은 땅 속에 묻혀 있는 화석과 달리 현재도 살아 있는 생명체를 의미한다. 중국 원산의 메타는 1937년 중일전쟁 당시에 발견되었지만 백악기부터 살고 있는 나무다. 인왕동고분군에 살고 있는 메타의 나이는 고분의 축조시기보다 훨씬 짧지만 메타 조상의 나이는 고분보다 훨씬 많다. 내가 이곳의 메타에 큰 관심을 갖는 이유는 한 그루의 나무도 문화재라는 사실을 강조하기 위해서다. 이곳의 메타는 봉분만 즐비한 고분군 앞에 살고 있기 때문에 한층 돋보일 뿐 아니라 그 모습이 정말 장엄하다. 이곳 메타는 멀리서 보면 마치 한 그루처럼 보이지만 가까이서 봐야 다섯 그루라는 것을 알 수 있다. 특히 직접 다섯 그루 사이에 들어가서 고개를 들어 나무를 보거나 고분군을 바라보면 경주 여행에서 쉽게 경험할 수 없는 색다른 감동을 맛 볼 것이다. 혹 시간 여유가 있는 사람들은 저녁 시간에 메타와 더불어 인왕동고분군을 마주하면 평생 잊을 수 없는 감동에 밤잠을 설칠 것이다.        


메타는 살아 있는 화석이라는 점에서 나무의 역사에서도 아주 주요한 위치를 차지한다. 성서캠퍼스를 아름답게 만드는 가로수도 메타다. 동문에서 공과대학, 본관 입구 등의 메타 가로수는 유구한 계명대학교의 역사와 아주 잘 어울린다.  





[아름다운 문화유산] 대구시 동구 둔산동 옻골마을 대구시 동구 둔산동에 위치한 옻골마을은 자연생태, 사회생태, 인문생태를 완벽하게 갖춘 곳이다. 경주최씨의 종가가 살고 있는 이곳의 마을숲은 우리나라의 전형적인 비보숲이다. 비보는 부족한 곳을 보완하는 신라 말 도선 풍수이자 중국과 다른 우리나라 풍수의 중요한 특징이다. 마을에서 유일하게 비어 있는 남쪽에 느티나무를 심어서 마을의 숲을 만든 것은 밖에서 들어오는 좋지 못한 기운과 홍수를 막기 위해서다. 3백 살의 느티나무가 모여 사는 마을숲은 아주 아름답다. 숲과 더불어 조성한 연못은 홍수를 막는 기능과 더불어 성리학자의 정신을 담고 있다. 성리학자들은 중국 북송시대 주돈이의 「애련설(愛蓮說)」에 따라 진흙에 더렵혀지지 않은 연꽃을 닮기 연못에 심었다. 마을숲을 지나 버스 정류장에서 만나는 두 그루의 회화나무는 성리학의 상징나무다. 회화나무는 학자수라 부른다. 중국 주나라 때 삼공이 천자를 만날 때 이 나무 아래에서 기다렸고, 선비의 무덤에 이 나무를 심었기 때문에 붙인 이름이다. 그래서 옻골처럼 조선의 성리학자와 관련한 공간에는 거의 예외 없이 회화나무를 만날 수 있다. 회화나무를 지나 아름다운 토석담을 즐기면서 걷다보면 마을의 끝자락에 위치한 백불고택과