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[아름다운 문화유산] 시조 탄생 설화

탈해왕릉과 소나무

설화는 상상력의 유산이다. 그래서 설화는 인문학의 가치를 평가하는 데 아주 중요하다. 우리나라 역사에는 아주 많은 설화가 있다. 그 중에서도 일연의 『삼국유사』는 설화의 보고다. 설화 중에서도 시조의 탄생은 후손들에게 큰 자긍심을 선사한다. 경주에 가면 탄생 설화 주인공의 무덤을 만날 수 있다. 경주시 동천동에 위치한 탈해왕릉도 그 중 하나다. 『삼국유사』 권1 ‘기이’에 따르면, 탈해는 용성국의 왕과 적녀국의 왕녀 사이에서 알로 태어났다. 왕은 불길하다고 여겨 왕비에게 알을 버리라고 했다. 그래서 왕비는 알을 일곱 가지 보물과 노비와 함께 궤짝에 넣어 흐르는 물에 띄워 버렸다. 영일에 사는 한 노파가 궤짝을 건져 보니 옥동자가 있었다. 노파가 궤짝을 건질 때 까치가 울었다. 이에 까치 작(鵲)의 앞 부수를 따서 석씨가 되고, 알에서 태어나서 탈해가 되었다. 그가 바로 석씨 왕조의 시조다. 
 
사적 제174호 신라 4대 이사금 탈해왕릉은 찾는 사람들이 많지 않은 문화재다. 그러나 탈해왕릉 옆에는 경주 김씨의 시조가 하늘에서 내려앉은 표암이 있고, 이차돈의 순교비가 있던 백률사가 있다. 탈해왕릉의 가치 중 하나는 시조 탄생의 현장이고, 다른 하나는 소나무 숲이다. 경주의 신라 왕릉은 신라의 역사를 이해하는데 아주 중요한 문화유산이다. 신라 왕릉 중에서 탈해왕릉처럼 소나무 숲이 울창한 경우는 많지 않다. 오릉, 천마총 등 신라 왕궁인 월성 주변에 위치한 왕릉에는 소나무 숲을 찾아보기 어렵다. 그래서 소나무 숲은 신라 왕릉의 가치를 이해하는데 중요한 요소다. 더욱이 왕릉 주변의 소나무 숲은 경주의 소나무 생태는 물론 우리나라 소나무 숲의 미래를 가늠하는데도 중요한 비중을 차지한다. 특히 한국의 문화에 깊숙이 자리 잡고 있는 소나무가 위기를 맞고 있는 현실을 감안하면, 탈해왕릉의 소나무 숲이 지닌 가치를 한층 돋보인다.   
 
소나무 숲은 탈해왕릉의 미적 가치에 결정적인 역할을 담당한다. 소나무 사이로 바라보는 왕릉의 모습은 눈이 부시도록 아름답다. 탈해왕릉을 비롯한 왕릉 주변의 소나무는 왕릉을 향해 가지를 뻗는 특징을 갖고 있다. 일부 사람들은 이 같은 특징을 소나무가 왕에게 고개를 숙인다는 인문학적 상상력을 발휘한다. 소나무가 왕릉을 향하는 것은 햇볕을 받기 위해 비어 있는 왕릉으로 뻗을 수밖에 없기 때문이다. 그래서 왕릉은 소나무의 삶에도 큰 역할을 담당한다. 왕릉과 소나무의 관계는 더불어 삶의 원리다. 
 




[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금