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[미디어평론] 대한민국 신인여배우는 사람인가, 물건인가?

장자연리스트로 확인된 조선일보의 힘


우승연이라는 신인여배우가 또 스스로 목숨을 끊었다. 유가족은 빈소 공개도 막은 채 ‘조용한 장례’를 강력하게 원했다. 인터넷 얼짱 출신의 젊디젊은 여배우의 사인은 역시 우울증이었다. 유가족은 모든 의혹이나 질문에 침묵으로 일관했다. 덕분에 우승연의 이름과 자취는 비교적 조용히 묻혔다. 그런데 이것이 고인의 죽기 전 상황이나 심경이 ‘조용’하지 못했다는 반증이라면 억측일까. 묻고 싶다. 한국에서 신인여배우는 사람인가, 물건인가? 똑같은 사인(死因)과 똑같은 사후처리방식, 똑같은 미스터리 속에 그녀들은 꽃다운 영정사진으로 남았다.

4월24일 ‘장자연리스트’에 대한 수사발표가 있은 지 사흘만에 우승연은 세상을 버렸다. 서둘러 끝낸 수사결과는 삼척동자도 비웃을 수준이었다. 죽은 자는 말이 없으니 산 자들은 발 뻗고 자라는 식이었다. 이 땅에서 신인여배우는 공공의 재화에 불과하며 오히려 ‘못 먹는’ 놈이 바보라는 것. 편의대로 사용할 수 있는 ‘지위’를 확보한 자들은 앞으로도 쭉 그렇게 살라는 홍보를 검찰이 대놓고 한 것이나 다름없었다. 연예인이 작성한 ‘리스트’는 향후 쓰레기통 밖에 갈 곳이 없다는 일축이었다. 죽은 자는 침묵을 지키지 않을 경우, 죽어서도 난도질당할 것이며 죽음에 이르게 한 자들은 얼굴공개는 커녕 검찰의 비호 속에 ‘명예’를 지키리라는 예언이었다.

아니나 다를까 조선일보가 5월8일 ‘장자연 리스트’ 관련 자사 및 임원의 명예를 훼손한 혐의로 이종걸 민주당 의원과 이정희 민주노동당 의원에게 민사소송을 제기했다. 또 관련 보도를 한 언론매체에 대해서도 민사소송을 할 방침이라고 한다. 조선일보사와 특정임원의 실명을 거론한 이유로 각각 10억원의 손해배상을 청구한다는 것이다. 이 소송의 과정이나 결과와 상관없이, “저는 힘없고 나약한 신인배우일 뿐입니다. 이 고통에서 벗어나고 싶습니다”는 장자연의 피로 쓴 글자들은 향후 모든 여배우의 입에 재갈을 물리게 될 것이다. 국가의 온갖 권력이 이 소송의 주체들에게 날개를 달아주었기 때문이다. 이렇게 되면 대한민국 연예계는 파리지옥이나 다름없다. 이쁜 것들은 ‘몸’으로 버티고, 덜 이쁜 것들은 악으로 버텨야 한다. 만일 장자연이 죽지 않고 살아서 리스트를 들고 법정투쟁을 했다면, 그녀는 아마 수사결과가 발표되는 날 목을 매달았을 것이다. 대한민국에서 단지 배우이고 싶었던 그녀가 문건 발표 후 연기자로 살 수 있는 방법이란 없었다. 배우의 꿈을 진작에 버리는 것만이 살 길이었다. 아니다. 오라면 오고 가라면 가는 생활을 인간이라는 자의식 없이 버텨내는 것만이 생존법이었다. 2009년 3월7일 장자연은 그것을 깨달았던 게 아닐까.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가