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러브토크 - ‘나는 도대체 너에게 뭐니?’

작년 이맘 때 학교 벚꽃 길을 걷다가 어느 여학생에게 첫눈에 반해 끊임없이 구애한 끝에 사귀게 되었습니다. 일 년 동안 제가 사귀면서 연락도, 데이트 약속도 먼저 하고, 항상 기념일 때도 저만 선물을 준비했습니다. 얼마 전 여자 친구 생일 때, 제가 데이트 비용을 너무 많이 써서 선물 대신 열심히 쓴 편지를 주었습니다. 그랬더니 “생일인데 선물도 안주는 게 말이 돼?”라며 화를 내더군요. 지금껏 많이 좋아한다는 생각으로 버텼지만, 저도 그땐 너무 화가 나서 집으로 돌아갔습니다. 사랑하는 마음은 변함이 없는데 사귈수록 외로워지네요. 헤어지는 게 답일까요?


‘사귈수록 외로운 것이 아니라 인간은 원래 외롭다’

처음 사귈 때는 외로움이란 감정이 사라지는 것 같다. 함께 이것저것 하면서 시간을 보내기 때문에 권태로움과 외로움을 잠시 잊을 수 있기 때문이다. 하지만 이것은 어디까지나 망각일 뿐 외로움의 소멸은 아니다. 결국 시간이 지나면 누구와 함께 있든 근원적인 외로움은 사라지지 않는다. 하지만 왜 오래 사귈수록 더 외로울까? 그것은 바로 서로가 다르다는 사실을 알기 때문이다. 누구나 내 맘 같지는 않다. 영화를 볼 때도, 음식을 먹을 때도 나와 다른 의견과 느낌을 가지게 되고, 설령 비슷하더라도 그것은 각자의 관념에 불과하다. 따라서 이 같은 본질을 안다면 자신의 잣대로 상대방을 재지 말고, 상대방 그대로의 사랑을 인정해줄 수 있어야 한다. 만약 나는 이만큼 사랑하는데 왜 너는 이만큼만 사랑하는가에 대한 잣대를 대게 되면 상대는 항상 자신 앞에서 부족한 사람일 수밖에 없다. 때때로 누가 얼마나 더 사랑을 표현하느냐 안 하느냐로 자존심 상해하고, 감정이 상하지만 만약 그 사람이 헤어지자고 한다면?

아마도 함께 있어주는 것만으로도 감사하게 될 것이다. 따라서 좀 더 시간을 두고, 자신의 진심을 좀 더 즐겁고, 행복한 마음으로 표현해 보는 것은 어떨까? 어차피 어떤 보답을 위해서가 아니라 상대를 사랑하는 마음으로 편지를 쓰지 않았던가? 비록 그 마음이 그대로 전달되지 못할 수도 있겠지만, 그런 행위를 할 수 있는 연애의 대상이 있고, 앞으로 발전할 가능성이 있다는 것만으로도 행복한 연애를 하고 있는 것은 아닐까 한 번 더 고심해보도록 하자.




[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금