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지방대학 '학제개편·통폐합' 바람…구조조정 '진통'


경쟁력 강화 '불가피한 대세'…구조문제 '균형발전 접근' 필요

(전국종합=연합뉴스) 새 학기를 맞은 지방 대학에 구조조정 바람이 매섭다.

경쟁력 강화를 위해 학과 통·폐합, 캠퍼스 이전 등 강도 높은 구조조정을 단행하면서 교내·외 갈등이 격화하는 양상이다.

지난 2011년 구조개혁 중점추진 국립대학으로 지정됐던 강원 강릉원주대.

최근 일부 학과 이전·통폐합을 골자로 한 구조조정안을 발표하고 나서 안팎으로 극심한 반대 여론에 부닥쳤다.

대학 측은 강릉캠퍼스 공과대학을 신소재에너지대학(가칭)으로 변경하고 전기공학과, 산업정보경영학과, 토목공학과를 원주로 이전해 원주캠퍼스를 공학 전공 캠퍼스로 특성화할 예정이다.

하지만, 이를 두고 일부 교수와 시민단체들이 '공과 대학 이전은 지역 균형발전을 위한 인재육성 기조에 반하는 일'이라며 반대하는 상황이다.

총동창회는 필요하면 법정투쟁도 불사하겠다며 강력히 반발하고 있다.

강릉시의회 또한 공대 이전 반대 결의안을 채택, 대학 측을 압박하는 중이다.

지역 시민단체들은 "공과대학 이전은 지역 국립대의 설립 취지를 훼손하는 것은 물론 마그네슘 산업단지 조성, 동해안 경제자유구역 지정 등에 따른 지역 산업인력 수요 증가에 역행하는 것"이라며 반대 목소리를 높이고 있다.

한때 방만 운영으로 도마 위에 올랐던 강원도립대도 학과 구조조정을 둘러싸고 심한 내분을 겪고 있다.

취업률이 낮은 자동차과와 산업디자인과를 없애기로 했지만, 해당 학과 교수들과 학생회가 밤샘 농성을 벌이는 등 반발하는 것.

강릉원주대의 한 관계자는 "이미 '부실대학' 낙인이 찍힌 대학들로서는 구조조정이 불가피한 상황"이라면서 "대학 생존권 확보를 위해서는 구성원 반발을 무릅쓰고라도 교과부의 컨설팅 안을 적극적으로 받아들일 수밖에 없다"고 말했다.

실제로 대다수 지방대학은 살아남기 위한 불가피한 선택으로서 구조조정을 받아들이는 추세다.

경남 창원대학교는 이미 지난해 7월 학사구조개편을 단행했다.

노동대학원과 그린에너지대학원을 없애 대학원을 8개에서 6개로 줄였고, 메카트로닉스공학부는 신소재공학부와 합쳐 메카트로닉스융합대학으로 확대했다.

'비(非)특성화 학과 홀대', '절차상 하자'라는 비판이 잇따랐지만 결국 올해 3월 신학기부터 개편안을 시행할 예정이다.

광주 조선대도 현행 83개 학과를 60여 개로 통폐합하는 강도 높은 구조개혁안을 오는 4월 말까지 확정할 계획이다.

학교 측은 구조개혁안이 단행되면 연간 70억여 원이 절감돼 재정건전성 확보에도 큰 도움이 될 것으로 기대하고 있다.

경기대 또한 학교재정안정화와 경쟁력 강화 및 취업률 제고를 위한 강도 높은 구조개혁을 예고한 상태.

최근 9대 총장으로 선임된 김기언 전 경기대 교수회장은 "중복 학과 통·폐합은 물론이고 불필요한 특수대학원도 모두 구조조정대상이 될 것"이라고 밝힌 바 있다.

지방대학의 한 관계자는 "수도권 대학보다 충원율과 취업률이 갈수록 떨어지는 상황에서 지방대학의 구조조정은 피할 수 없는 대세"라고 지적했다.

이어 "그러나 지방대학 발전을 저해하는 가장 큰 요소는 부실 경영보다는 수도권 집중화와 대학 서열화 등 구조적인 문제"라며 "정부가 지역균형발전의 시각에서 접근하지 않는다면 대학들의 자구책도 근본적인 해결책은 안될 것"이라고 꼬집었다.

(여운창·백도인·변지철·이영주·이정훈·강은나래)




[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하