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[교수님추천해주세요]홍윤표, ‘한글 이야기’

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세상에는 5000개가 넘는 언어가 있지만 그 언어만을 기록하기 위해 개발된 독특한 문자를 가지고 있는 언어는 많지 않다. 그 중 한글은 언제, 누가, 왜, 어떻게 창제하였는지에 관한 기록을 가지고 있는 유일한 문자이다. 한글은 잘 알려져 있다시피 세종대왕이 백성을 사랑하는 마음을 담아 창제하였다. 하지만 한글이 아무리 임금이 창제를 하고 보급을 한 문자라고 하더라도 일반 백성들이 한글의 사용을 멀리했더라면 소멸되고 말았을 것이다. 홍윤표 교수의 ‘한글 이야기’는 한글을 언문으로 여겨 일반 백성들이 잘 사용하지 않았다는 통념을 깨고 한글이 백성들에 의해 널리 쓰였음을 보여주는 흥미로운 책이다.

‘한글 이야기’는 두 권으로 되어 있는데, 1권 ‘한글의 역사’에서는 한글이 창제된 이후부터 독립운동기의 한글교육까지 이어지는 한글의 역사를 다룬다. 한글을 훈민정음이라고 부르는 이유에서부터 띄어쓰기는 언제부터 시작되었는지, 한글이 어떤 방식으로 교육되어 왔는지, 한글 전신부호와 한글 코드와 관련하여 현재의 한글 사용은 어떻게 발전하고 있는지 등 한글에 관한 전반적인 이야기가 기록되어 있다.

2권 ‘한글과 문화’에서는 생활 속에서 한글이 활용된 다양한 자료를 통해 당시의 풍습과 선조들의 사상이나 가치관을 살펴본다. 자료로 제시한 것에는 한글이 쓰인 최초의 그림, 버선본과 한글 족보에 나타난 한글, 한글 제문, 한글 의양단자, 한글 노정기 등이 있다. 이런 자료를 통해 말과 글 속에 스민 선조들의 문화와 삶을 참신한 방법으로 풀어낸다. 예를 들어 버선본에는 버선을 만든 사람, 버선을 신을 사람과의 관계, 신을 사람의 생년이 표시되어 있다. 이를 통해 한글이 부녀자들도 쉽게 쓸 수 있었던 문자라는 사실과 생활 곳곳에서 한글이 쓰였음을 알 수 있다.

독자는 이 두 권의 책을 통해 한글이 가진 문자론적 가치와 문화적 가치 모두를 이해할 수 있게 된다. 잘 알지 못했던 한글의 문자적 특성, 한글로 간행된 자료의 특징, 나아가 그 속에 담긴 우리 문화를 이해하고, 저자의 말씀처럼 한글을 단지 우리의 말을 표기하는 문자가 아닌 우리의 모든 것을 담는 문화로 받아들일 수 있게 된다. 하늘이 높고 바람이 산뜻한 이 계절에 ‘한글 이야기’와 함께 늘 곁에 있어 지나쳤던 우리의 문자, 한글을 통해 생생하게 펼쳐져 있는 우리의 생활 문화를 만나보길 바란다.

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[사설] 환경과 식생활, 새로운 관점이 필요한 시기 지구온난화는 국제적으로 심각하게 논의되고 있는 문제다. 일부 선진국을 중심으로 적정 기준의 이산화탄소를 배출할 수 있는 권리를 제정한 교토의정서가 1997년 채택된 후, 지난 2015년에는 195개국이 참여하여 “지구 온도상승을 산업화 이전보다 1.5도까지 제한하도록 노력”하기로 한 파리기후협약을 맺었다. 우리나라도 파리기후변화협정에 따라 2030년까지 예상배출량 대비 37%까지 감축하기로 했다. 국제연합식량농업기구(FAO)는 농업과 식량 및 식품 산업이 전체 이산화탄소 배출량의 약 25%를 차지한다고 보고했다. 개발도상국의 경제성장과 함께 육류소비가 빠르게 증가하고 있다. 농업과 식량 및 식품 산업의 이산화탄소 배출량 중 축산업이 차지하는 비중은 50%인데, 그 중 절반은 육류, 특히 소고기 생산에서 나온다. 이처럼 육류 생산 과정에서 배출되는 이산화탄소를 줄이자는 취지에서 ‘고기없는 월요일’ 운동이 전개되고 있다. 원래 ‘고기없는 월요일’은 2003년 미국 블룸버그 고등학교의 비만관리 프로그램으로 시작되었다가 비틀즈 그룹 멤버인 폴 매카트니가 2009년 덴마크 코펜하겐에서 열린 유엔기후변화회의(UNFCCC)에서 환경운동으로 제안하면서 전 세계로 확산되었고