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[기자칼럼] 비싼 대학 교재의 늪

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학기가 시작되고 각종 서점들에는 교재를 사기위해 모인 대학생들로 북적이고 있다. 교재를 구입하고 난 학생들의 반응은 거의 똑같다. “뭐 이렇게 비싸!” 업계에 따르면 일반적으로 대학교재의 정가는 3만원이 허다하고, 수입원서 중 일부는 한 권에만 4~5만원씩 하니 그런 말이 나오는 것이 당연한 지도 모르겠다.

학생들은 비싼 등록금에 고가의 교재 값까지 부담이 이만저만이 아니다. 이러한 부담들이 결국 제본족, 복사족을 낳으면서 학생들을 불법의 길로 내몰고 있는 것이 현실이다.

그렇다면 도대체 대학 교재는 왜 이렇게 비싼 것일까? 그 이유는 첫 번째로 출판사들의 이기적인 행태에 있다. 수정된 부분은 별로 없으면서 단지 개정판이라는 이유로 교재의 가격을 올리는 경우도 있다. 하지만 대학 교재에는 대체재가 존재하지 않아 학생들은 ‘울며 겨자 먹기’로 아무리 비싸더라도 책을 구입할 수밖에 없다는 것이다.

두 번째, 대학 교재에는 외국에서 집필한 원서들이 많다. 원서들을 한국어로 번역하는 데에 번역자에게 주는 번역료도 부담해야 하고, 한국으로 들여올 때 관세를 포함한 여러 가지 세금이 부과되기 때문이다. 특히 우리나라가 수입하는 원서들의 출처는 미국과 영국이 많은데, 이 나라들은 책이 가지는 저작인접권, 출판권 등에 대한 권리행사에 매우 적극적이다. 결국 외국교재는 출판 당시부터 고가인 것이 한국으로 수입될 때 부과된 관세까지 더해지면 학생들이 부담을 느낄 정도의 책값이 된다.

마지막으로 전공 책의 경우 대형출판사가 아닌 소규모의 출판사에서 출간되는 경우가 많다. 이 출판사들의 경우 대형출판사에서 수익이 없다고 판단되는 출판물을 제작하여 유통하게 되므로 그 규모 등에서 영세할 수밖에 없다. 그리고 제작 권 수가 작다보니 한 권당 가격은 비싸게 마련이다. 이런 상황은 교육용 서적에 대한 특단의 지원책이 없는 이상, 소량만 제작되는 전공서적은 다른 책들에 비해 학생들에게 큰 부담을 주게 된다.

대학생들이 교재 값이 비싸다는 이유로 엄연히 불법인 복제본을 계속 찾는 것을 보면 분명 대책마련이 시급해 보인다. 학생들은 불법 복제된 책을 구입하기 보다는 중고서적이나 책 교환 등을 통해 저작권을 지키도록 해야 하고, 교육 당국과 대학에서는 강의 교재를 보다 저렴하게 학생들이 구입할 수 있도록 유통구조 등을 보완하여야 할 것이다. 교육용 교재에 대한 저작권료 책정도 탄력적으로 적용할 수 있도록 하여 교육현장에서 다양하고 훌륭한 책들을 학생들이 더 많이 접할 수 있게 되길 기대해본다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으