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일본 문부과학성 국비유학생에 선발된 최혜령 씨

3년간의 노력이 이뤄낸 결실

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"기회를 잡기 위해선 그에 따른 노력이 있어야 한다는 걸 잊지 마세요."

일본 문부과학성 일본어·일본문화연수생 국비유학 프로그램에 최혜령(일본어문학·4) 씨가 최종 선발됐다. 최혜령 씨는 오는 10월 일본으로 떠나 오키나와 류큐대학에서 1년 간 수학한다. 그녀는 1년 간 학비면제, 왕복항공권 및 매월 약 1백2십만 원 가량의 장학금을 지급받게 된다. 최혜령 씨를 만나 유학생에 선발되기까지의 과정에 대해 들어보았다.

1학년 때의 꿈이 현실로 다가오다
일본 문부과학성 일본어·일본문화연수생 국비유학프로그램은 일본에서 공부하기를 원하는 모든 외국인들이 꿈꾸는 목표다. 일본정부는 상호이해증진, 우호관계 심화에 공헌할 인력 양성을 목적으로 1979년 처음 이 프로그램을 만들었다. 우리나라는 1981년 처음으로 그 적용 대상이 되었다.
최혜령 씨는 “1학년 때부터 하고 싶었던 프로그램에 선발되어서 기쁘기도 하지만 아직까지 얼떨떨한 것 같아요. 서류준비와 같은 전반적인 프로그램 준비에 도움을 주신 어수정 교수님께도 감사의 인사를 드리고 싶습니다. 또한 유학생활을 하면서 일본의 타지역보다 높은 수치를 기록하고 있는 오키나와의 출산율에 대해 조사해 논문을 써서 매년 더 심각해지는 우리나라 저출산 문제에 실질적인 도움을 주고 싶습니다.”라고 소감과 포부를 전했다.

재밌게 느끼던 것이 가장 자신 있는 것으로
중학생 때 제2외국어 수업을 통해 일본어를 처음 배우기 시작한 그녀는 일본어에 흥미를 느껴 꾸준히 공부한 후, 우리학교에 특기생으로 입학했다. 남들보다 조금 앞서 있다고 생각한 그녀에게 첫 번째 국비유학생 선발에서 탈락한 일은 적지 않은 충격이었다. “특기생으로 입학했다는 생각에 조금 안일한 태도를 가지고 있었던 것 같아요. 학과참여활동 비중이 적었던 것도 문제점으로 삼고 2학년 때부터는 기회가 있으면 학과활동에 모두 참여하려고 했어요.” 소극적인 성격의 그녀였지만 국비유학생 선발을 위해 학과 내 스터디 동아리 부장, 일본어 원어 연극 주인공을 맡는 등 다양한 학과활동에 참여했다.

기회를 잡기 위한 준비를 해라
일본의 다른 섬들로부터 멀리 떨어져 있는 오키나와는 그만큼 일본과 다른 그만의 문화가 있다. 최혜령 씨는 “계속 표준어로만 일본어를 공부했었는데 오키나와 유학을 통해 그곳의 전통방언을 배우고 싶어요.”라며 앞으로의 유학생활에 대한 기대감을 드러냈다.
최혜령 씨는 국비유학생 프로그램을 준비하는 후배들에게 “기회가 오기만을 바라고 준비를 하지 않는다면 막상 기회가 와도 잡을 수 없을 것이라고 생각해요. 관련 자격증과 요구되는 지원 자격을 미리 충족시켜 놓는다면 충분히 해낼 수 있을 것입니다.”라고 조언했다.

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[사설] 다수결주의·합리주의 정치모델과 국가행복도 한국의 민주주의는 사실상 민주주의의 정체 또는 퇴행이라고 볼 수 있는 위기 가능성의 징후가 많다. 정치권에 대한 국민의 낮은 신뢰도, 정체성이 없는 정당정치 등은 한국 정치의 낮은 제도화 수준을 반영하고 있다. 이처럼 민주주의 토대를 위한 사회적 기반의 붕괴와 민주주의 절차의 핵심인 정당체제의 역할이 실종된 한국의 정치 상황에서 국민이 행복한 삶을 영위하기 위해 한국정치가 어떠한 방향으로 나아가야 하는지에 대한 함의를 제시하기 위해 다수결주의와 합의주의 정치모델에 대해 말하고자 한다. 다수결주의는 말 그대로 다수의 뜻이 지배하는 정치원리를 의미한다. 이 원리는 다수를 점한 세력에게 정치권력을 집중시키는 것이며, 일사분란하고 결단력 있는 리더십과 신속한 의사결정을 가능하게 하는 장점이 있다. 그러나 다수결주의는 다수를 점하는 정치세력이 권력을 독점하기 때문에 야당은 다음 선거에서 권력을 획득하기 전까지는 침묵해야 한다. 다수결주의는 이러한 면에서 매우 배타적이고 경쟁적이고 적대적이다. 다수결주의가 작동되는 가장 대표적인 나라는 미국이다. 합의주의는 다수가 지배하는 정치원리라는 면에서는 다수결주의와 다를 바 없으나, 다수에 의한 지배를 최소한의 기준으로 삼는다는