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[기자칼럼]도를 넘은 악성댓글, 이제는 멈춰야 한다

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지난 10월, 유명 연예인이 극단적인 선택을 하며 스스로 목숨을 끊은 비극적인 사건이 일어났다. 갑작스러운 자살 소식은 사회적으로도 큰 충격을 가져왔는데, 언론에서는 고인이 그런 선택을 하게 된 결정적 원인이 오랫동안 앓고 있었던 우울증 때문이라 밝혔다. 그 사실을 접한 많은 사람들은 고인이 앓았던 우울증의 가장 큰 원인으로 ‘악성댓글’을 꼽았다. 결국 그가 그런 극단적인 선택을 할 수 밖에 없도록 만든 것은 무분별한 악성댓글이었다.

 

정보화시대에 살고 있는 우리는 각종 SNS에서 익명성이라는 방패 안에 숨어 면전에서는 하지 못할 말들을 서슴지 않고 내뱉는다. 내가 어떤 댓글을 쓰든 나 외에는 아무도 알 수 없기에 그 익명성을 악용해 타인에게 악성댓글을 다는 사람 또한 비일비재하다. 연예인뿐만 아니라 정치인, 스포츠선수, 유튜버, 심지어 미디어에 잠깐 비친 일반인들까지도 이른바 ‘악플러’들의 표적이 되는 시대가 되었다. 그 중 악플러들에게 가장 만만한 표적은 미디어에 가장 많이 노출되는 연예인들이다. 악성댓글의 수위 또한 날이 갈수록 높아지고 있는데, 부모님 욕부터, 성희롱성 댓글까지 입에 담기 힘들 정도의 댓글들이 매일 수천·수만 개씩 불특정 다수에 의해 쏟아져 나오고 있다. 

 

악성댓글로 인한 비극을 방지하고자 지난 10월 25일 국회 과학기술정보방송통신위원회에서는 인터넷 ‘준실명제’ 도입으로 댓글 작성 시 책임감을 높이는 ‘정보통신망 이용촉진 및 정보보호 등에 관한 법률’ 개정안을 발의했다고 밝혔다. 이 개정안은 고인의 이름을 따서 ‘설리법(악플 방지법)’이라 불리는데, 차별적, 혐오적 표현의 게시물이나 댓글 등을 플랫폼 사업자가 사전에 인지해 삭제하고, 게시자의 IP 접근을 차단하거나 이용을 중지하도록 하는 내용을 담고 있다. 또한, 포털 사이트 ‘다음’은 같은 날인 10월 25일 연예 섹션의 뉴스 댓글을 잠정 폐지하고, 인물 키워드에 대한 관련 검색어 역시 제공하지 않기로 결정했다고 밝혔다. 

 

악성댓글 방지를 위해 관련 규제가 강화되더라도 우리의 인식변화 없이는 무용지물이 된다. 악성댓글은 이미 형사처벌의 대상이라 명예훼손죄로 고소할 수 있어 처벌 사례도 다수 있지만 악플러들은 꾸준히 존재해왔다. 우리의 인식변화와 악성댓글에 대한 규제 강화가 맞물린다면 눈에 띄게 악성댓글이 줄어들 것이라 생각된다.

 

일각에서는 이번 사건을 ‘사회적 타살’이라 칭한다. 모든 이가 고인의 죽음에 애도하고 슬퍼하는 듯 보이지만 결국 그들 중 몇몇은 고인을 죽음으로 몰아간 주범일 것이다. 이제는 너무 뻔한 소리지만, 우리는 악성댓글에 경각심을 가져야 한다. 단발적인 경각심이 아니라 꾸준히 악성댓글이 얼마나 위험한지 지각하고 있어야 한다. 그리고 악성댓글을 멈춰야 한다. 단순히 ‘다른 사람들도 악성댓글을 남기니까’, ‘어딘가에 화풀이 하고 싶으니까’ 같은 이유로 상대방을 고려하지 않은 채 작성한 악성댓글이 피해자들이 살아갈 모든 일생을 갉아먹는 행위임을 인지하길 바란다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으