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창업 전선에 뛰어든 선배들을 만나다

1인 창업자로 발걸음을 내딛는 고영민 씨

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고영민(신소재공학·4) 씨의 창업 아이템은 대화 주제를 제공해 주는 소셜 데이팅 채팅 어플리케이션(이하 어플)이다. 이 어플은 올해 4월 중순 출시 예정으로, 아직 시중에 공개되진 않았지만 영남이공대학교 창업선도대학 사업화 선정, 글로벌 이노베이션 페스타 대구광역시장상 수상 등으로 지원사업에 선정돼 그 발전가능성을 입증했다.

대화 주제를 제공하는 데이팅 어플
신소재공학과 학생이었던 그가 어떻게 데이팅 어플을 만들 생각을 했을까? 그는 과거 우리학교와 계명문화대학교의 페이스북 페이지를 운영하며 대학생들이 인간관계에 대해 외로움을 느끼고 이를 충족하고 싶어 한다는 것을 알게 됐다. 거기다 원활한 채팅을 이끌어나가기 위한 대화 주제가 필요하다는 생각을 했고, 랜덤으로 대화 주제를 제공하는 어플에 대한 아이디어를 냈다. 어플을 친구들과 함께 이용할 수 있게, 개방적으로 만들고 싶다는 생각에 이러한 창업 아이템을 구상하게 됐다고 밝혔다.

1인 창업자로의 시작
평범한 대학생들처럼 취업을 선택하는 대신, 창업이라는 새로운 길을 선택했기 때문에 주변의 우려는 항상 따라다녔다. “목표는 확고했지만 이를 실행에 옮길 도움을 줄 국가지원금을 못 받으면 1년 반을 기다려야만 하는 상황이었습니다. 부모님은 창업을 반대하셨습니다.” 또한 전공 공부만 하면 되는 학생 때와는 달리, 직접 발로 뛰며 다양한 방면의 일을 책임져야 하는 창업자였기에 많은 어려움이 있었다. 그래서 창업을 준비하는 동안 ‘회사생활을 통한 사회경험을 한 후, 창업에 도전했어야 했나’하는 후회도 많았다. 게다가 그는 동업자 없이 ‘1인 창업’을 한 것이기 때문에 함께 문제를 해결해나갈 동료가 없다는 것에 외로움을 느끼기도 했다. 이를 해결하기 위해 함께 1인 보육실에 입주한 기업 대표들에게 조언을 구하며 일을 처리해 나갔다. 초기에는 힘들다는 생각이 더 컸지만, 점차 창업자로서 사람들을 상대하는 법, 서류작업, 회계 등 다양한 분야의 일들을 혼자 총괄하면서 학생의 시각이 아닌 한 명의 창업자로서 안목이 넓어진 계기가 됐다고 밝혔다.

다양한 공부를 통해 자신의 관점을 넓혀라
고영민 씨는 창업을 준비하는 사람들에게 자신이 가장 잘 아는 분야에 관련해 아이템 구상을 하고, 다양한 분야를 공부하며 준비기간을 다지라고 조언했다. “저는 공과대학 학생이었기 때문에 글을 쓸 기회가 별로 없었습니다. 그 때문에 인문대학이나 사회대학 학생들보다 더 힘들게 이 분야의 일을 익혀갔던 것 같습니다. 창업을 위해서는 미리 다양한 공부를 해두고, 자기가 자신 있는 분야에서 아이템을 구상한다면 더욱 도움이 될 것입니다.”

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[사설] ‘단계적 일상회복’에 들어서며 오늘부터 새로운 방역 체계가 시행된다. ‘단계적 일상회복’이다. 일부 예외가 있지만 모든 시설의 상시 영업이 가능하고, 사적 모임은 10명까지, 행사의 경우 100명까지 모일 수 있다고 한다. 코로나19가 국내에 유입된 지 어느덧 2년째다. 누구나 알고 있고 흔히들 하는 말이지만, 인간의 삶은 코로나 이전과 이후로 나뉜다. 코로나19가 초래한 피해는 개인과 사회에 걸쳐 이루 말할 수 없이 크고도 깊지만, 교육 분야의 피해는 다른 분야에 비해서 유독 심각하다. 회복할 수 없다는 점에서, 개인의 인지 여부와 별도로 피해는 지속될 것이다. 학교 문을 닫는 것은 어느 시대나 극히 중대한 의미를 갖는 일이다. 더욱이, 질병으로 학교 문을 닫은 유례를 찾기 어렵다. 대부분의 교사 및 교수, 학생에게 강제된 비대면 수업이 구체적으로 어떤 결과를 초래하였느냐에 대해서는 앞으로 여러 연구가 제출되겠지만, 하나 분명한 점은 교원과 학생들 모두 비대면 수업의 한계를 절감했다는 점이다. 우리 대학에도 기왕에 다수의 온라인 수업이 있었지만 그 존립의 바탕은 대면수업이라는 것이 분명해졌다. 다행히 우리 대학은 이번 학기 시작부터 대면수업 위주의 학사운영을 하고 있다. 많은 준비와 노