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'나이에 관한 선입견부터 깨라!'

굳이 동갑만을 고집하는 것은 스스로 연애의 범위, 즉 한계를 정해두는 것과 마찬가지다. 그리고 동갑과 연애를 하면 가장 안전하고 편하게 사랑을 시작할 수 있다고 믿는 것 자체가 아주 연애 초보다운 발상이다. 왜냐하면 안전하고 편한 것은 나이가 아니라 그 사람 개인의 성향에 따라 달라지는 것이다.

나이가 같다고 해서 이해심과 배려심도 같을 것이라고 생각해서는 안 된다. 나이보다 중요한 것은 내가 중요시 여기는 부분에 관한 성숙도다. 그 사람이 아무리 나이가 많아도 내가 중요하게 생각하는 부분에 있어서 미성숙하다면 그 사람은 내게 있어서 그저 어린 아이에 불과하다. 물론 동갑을 만나면 편하게 대할 수는 있다. 하지만 그런 만큼 함부로 대할 수밖에 없는 위험 부담도 감수해야 한다.

좀 더 빨리 캠퍼스 커플의 낭만을 만끽하고 싶다면 우선 나이에 대한 선입견부터 깰 수 있길 바란다. 즉 마음에 드는 사람이 나타났다면 나이와는 상관없이 적극적으로 다가갈 필요성이 있다. 혹시 동갑을 찾는 이유가 오히려 자신감과 용기가 부족해서는 아닌가? 마음에 드는 이성임에도 불구하고 ‘동갑이 아니라서...’라며 다가가지 못함에 대한 자기 합리화를 하고 있는 것은 아닌가? 내 경험상 나보다 나이가 많아서 안전하고 편한 사랑을 하기도 했고, 나보다 나이가 많이 어려서 안전하고 편한 사랑을 하기도 했다.

그것은 개인의 역량과 자질, 이성을 보는 성숙한 관점이지 나이에 기댈 수 있음이 아니었다.

사랑은 언제 폭풍이 밀려올지 모르는 바다와 같다. 설령 힘들고 어려운 사랑이라 할지라도 그 속에서 많은 것을 배울 수 있고, 우리는 비로소 한 번의 연애 경험을 통해서 성장해 나갈 수 있다. 이 세상에 쉽고 편한 그리고 안정적인 사랑은 없다. 사랑은 내가 잘 하고 싶다고 해서 잘 되는 것도 아니고 상대방이 잘 하고 싶다고 해서 잘 되는 것이 아닌 합작품이기 때문이다. 끝으로 동갑을 유혹하는 방법은 없다. 다만 그 사람에게 집중하고, 선입견과 편견을 버린다면 누구든 나이와 상관없이 유혹하고 안정적인 사랑을 해나갈 수 있을 것이다.
‘늦게 입학해서 동갑의 이성을 찾기가 힘들어요’
저는 재수를 해서 남들보다 1년 늦게 학교에 입학했어요. 캠퍼스 커플의 낭만을 가지고 있지만, 동갑의 이성을 찾기가 쉽지 않네요. 연상이나 연하의 이성이 싫은 것은 아니지만, 동갑의 이성과 교제를 하는 것이 연애 경험 전무한 제게 가장 안전하고 편하게 사랑을 시작할 수 있는 방법이라는 생각이 듭니다. 수많은 이성들 중 동갑, 그리고 동갑 중에서도 제 마음을 두근두근거리게 하는 이성친구를 만들기 위해서 연애 초보인 저는 어떻게 해야 하나요?

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가