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'과거를 감출 줄 아는 지혜를 발휘하라'

A : 간단하게 덜 성숙해서, 아직 연애의 경험이 부족해서 상대방의 과거를 언급하기도 하지만 여러 가지 이유에서 상대방의 과거를 궁금해 하기도 한다. 특히, 남자는 미래를 중요하게 여기는 여자와는 달리 과거를 중요하게 여긴다. 여자의 과거를 통해서 현재를 추측하려고 하기 때문이다. 그렇다면 먼저 남자가 여자의 과거를 궁금해 하는 이유에 대해서 좀 더 자세히 살펴보도록 하자.

첫 번째, 과거의 애인으로 불만을 표출하다. 즉 현재 애인에게 불만이 있을 때 은근슬쩍 과거 애인을 언급하며 유치한 비교를 감행한다. 솔직히 듣는 사람의 입장에서는 여간 기분 나쁜 일이 아니다. 하지만 그를 다그치기 전에 그의 결핍된 점과 자신의 부족한 점을 곰곰이 생각해 본다면 관계를 개선하는데 많은 도움이 될 것이다.

두 번째, 스킨십 허용도를 예측하기 위해서 과거를 묻는다. 현재 그녀의 모습이 너무 순진해 보인다면 남자의 입장에서 진도를 나가기가 망설여지는 것은 사실이다. 그래서 혹시 순진한 척 하고 있는 것은 아닌지 과거를 물어보며 떠보게 되는 것이다.

세 번째, 여자의 과거를 먼저 묻고 그 다음 자연스럽게 자신의 과거를 얘기하면서 자기 자랑을 하기 위함이다. 이는 유치한 남자들의 자기자랑 발상에서 나오는 전략 중 하나이다. 특별한 이유가 있어서 과거를 떠벌리는 것이 아니라 단지 잘 나갔던 자신의 과거를 자랑하기 위해서 과거를 늘어 놓게 되는 것이다.

만약 상대방이 자신의 과거를 묻지 않는다면 굳이 자신의 과거를 말 할 필요는 없다. 때때로 감출 수 있는 지혜도 필요하기 때문이다. 어차피 과거는 보이지 않는 것이기 때문에 상상에 의지하게 될 가망성이 큰데, 상대방에 따라 그 상상의 범위가 어디까지 미치게 될지 쉽게 예측할 수 없다. 자칫 부정적인 상상으로 자신의 모습이 왜곡될 가망성이 크다. 따라서 굳이 먼저 자신의 과거를 얘기하지 말고 설령 상대방이 자신의 과거를 물어 보더라도 추상적으로 답변하도록 하자. 하나하나 세세히 늘어놓지 말고 말이다.
말할 수 업는 비밀
Q : 남자친구와 얘기를 하다가 과거에 사귀었던 연인에 대한 이야기를 할 때 있습니다. 흔히 남자는 여자의 과거를 다 이해해주는 척 들으면서 다들 나중에는 꼬투리 잡는다고 들었습니다. 물론 제 과거가 문란하거나 복잡한 것을 아닙니다. 하지만 왠지 신경이 쓰이네요. 그래도 저의 과거 연애사를 궁금해 하는 남자친구에게 제 과거를 이야기해 줘야 할까요?

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가