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‘연애 초보는 신데렐라에게 배워야.’

A : 연애는 개인의 노력과 전략이 필요한 과정이다. 그런데 동화 신데렐라를 분석해 보면 놀랍게도 초보 탈출의 원칙이 그대로 녹아 들어가 있다. 그렇다면 연애 초보에서 탈출할 수 있는 전략을 한번 배워 보도록 하자.

첫 번째, 마법사 할머니는 맨 처음 신데렐라의 스타일부터 코디해 주었다. 맘에 드는 사람의 호감을 사기 위해서는 먼저 자신의 외모부터 관리(운동, 스타일 연구, 옷 잘 입는 친구들을 벤치마킹하기 등)해야 한다. 누구나 처음에는 외모7: 마음3의 비율로 상대방을 평가하기 때문이다. 만약 신데렐라가 누더기 옷을 입고 파티에 갔다면? 아마 왕자의 눈에 띄지도 못했을 것이다. 물론 외모보다 마음이 더 중요하다. 그렇지만 외모가 맘에 들지 않으면 마음을 보여 줄 수 있는 기회조차 얻지 못한다. 좀 냉정한가? 하지만 너무 걱정하지 마시길. 스타일만 괜찮아도 충분히 매력적인 당신이 될 수 있으니까.

두 번째, 신데렐라는 혼자서도 무도회장에 갈 수 있는 용기를 가지고 있었다. 가만히 앉아 있으면 영원히 솔로로 남을 뿐이다. 소개팅, 미팅 건수도 이미 바닥나지 않았는가? 괜찮은 이성을 만나고 싶다면 공간의 제약을 두지 말고, 활발하게 움직여야 한다. 학원을 다니는 것도 좋고, 동호회에 가입해 보는 것도 좋다. 그리고 마음에 드는 이성이 있다면 용기를 가지고 접근해 보자. ‘저 같은 사람이 어떻게?’, ‘혹시 차이면 어떡해요?’ 이런 자기비하와 두려움은 되도록 빨리 떨쳐 버릴수록 유용하다.

세 번째, 신데렐라는 12시전에 성을 빠져 나오는 치밀한 전략을 사용했다. 연애도 전략이 필요하다. 첫 데이트를 할 때 미리 사전에 데이트 코스를 파악해 둔다. 주변 측근과 정보를 활용해서, 기분 좋은 데이트가 될 수 있도록 한다. 최소한 분위기 좋은 찻집, 음식점, 술집 정도는 알고 있어야 한다. 만나는 내내 자신감 있는 모습을 보여 줄 수 있을 테니까. 그리고 말주변이 없다면 잘 들어주고, 웃어주고, 호응해주고, 질문으로 대화를 유도해 보자. 자! 일단 이정도만 잘 지켜도 연애 초보 딱지는 금방 뗄 수 있을 것이다. 마지막으로 좋아하는 사람이 생겼을 때, ‘이 사람이 날 싫어하면 어떻게 할까?’ 라고 고민하기보다 ‘어떻게 하면 이 사람이 날 좋아할까?’ 라고 고민의 방향을 바꾸어 보도록 하자. 고민을 바꾸고 실천하는 가운데 어느덧 연애 고수 반열에 오를 테니까.
Q : 저는 22살 남학생입니다. 여태껏 연애를 해본 적이 없습니다. 왜 그런 걸까요? 제가 그렇게 잘생긴 건 아니지만 그렇다고 못생기지도 않습니다. 저한테 어떤 문제가 있는 것일까요? 그리고 어떻게 하면 여자에게 호감을 얻을 수 있을까요?

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금