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Q : 짝사랑 그 해답은?
중학교 때 연극부에서 처음 만난 선배가 있습니다. 인기가 많던 선배에게 마음을 표현할 기회를 잡지 못하고 서로 다른 고등학교로 갈라져 버렸습니다. 뜸한 연락으로 지내다가 대학에 진학한 저는 가끔 고향에 내려가는데, 얼마 전 그 선배를 길거리에서 마주쳤습니다. 그동안 서서히 사라지던 마음이 한 번에 확 커지던 순간이었습니다. 선배와 조금 더 가까워지고 싶어서 먼저 연락을 하고 싶어도 부담스러워 할까봐 걱정이 됩니다. 저 어떻게 하면 좋을까요?


A : ‘짝사랑의 해답은 오직 용기뿐이다.’

부담스러워할지도 모른다는 가정은 어디까지나 가정일 뿐이다. 그리고 이러한 가정 때문에 포기한다면 후회와 미련을 떨칠 수 없다. 더욱이 큰 문제점은 대답 없는 짝사랑에 빠져 주변에 괜찮은 남자가 있어도 눈길을 주지 못한 채 시간만 허비하게 될지도 모른다. 그렇기 때문에 적당한 기회를 만들어 할 수 있는데 까지 해보는 것이 상책이라고 볼 수 있다.

우선 자신에 대해서 자신감을 갖길 바란다. 상담 전반에 선배가 자신보다 우위에 있음을 눈치 챌 수 있다. 사람이 괜찮은지 안 괜찮은지는 외모로 판단할 수 없다. 사람의 가치는 단순히 외모를 넘어, 생각, 표정, 말투, 스타일, 센스, 취향에 따라 얼마든지 달라질 수 있기 때문이다. 따라서 좀 더 자신감을 갖고, 자신의 장점에 집중해보도록 하자.

단 먼저 연락을 할 때는 자신의 감정을 표현하지 말고, 안부로부터 시작해 과거에 있었던 일들을 언급하는 것도 좋은 방법이다. 중학교 연극부 시절 에피소드가 많을테니 그때를 떠올릴 수 있는 내용으로 문자를 보내보도록 하자. 그런 식으로 접근하게 되면 선배도 부담을 갖지 않을 것이다. 그렇게 연락하게 되면 서로의 사정을 알 수 있고, 그에 맞게 약속을 정해보도록 하자.

물론 여자의 입장에서 이 같은 적극성이 무리하게 느껴질 수 있으나 사랑은 어디까지나 쟁취하는 것이며, 홀로 끙끙대는 것보다 훨씬 더 생산적인 방향이라고 볼 수 있다. 그렇게 약속을 잡게 되면 이전과 다른 이미지, 보다 성숙한 이미지로 선배를 만나게 되면 단순히 후배에서 여자로써 다가갈 수 있게 된다.

사실 사전의 구체적인 방법보다 시도가 중요하다. 왜냐하면 시도하면서 사전에 생각지 못한 변수와 힌트가 제공되기 때문이다. 하지만 아무리 좋은 여건이 형성되더라도 용기가 없다면 기회를 잡을 수 없다. 그렇다면 지금 당장 해야 할 일은 무엇일까? 먼저 연락을 해보는 것이다. 부담스러울지 모를 상대방의 감정을 배려하는 것도 중요하지만 누군가를 소중히 생각하는 자신의 감정도 배려해야하지 않을까?

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가