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[교수님 추천해주세요] “멈추면, 비로소 보이는 것들”


“멈추면, 비로소 보이는 것들”이란 책 제목도 매력적이지만 휴식의 장, 관계의 장, 미래의 장, 인생의 장, 사랑의 장, 수행의 장, 열정의 장, 종교의 장으로 구성되어 있는데, 이런 소제목만 보아도 읽고 싶은 충동을 일으키기에 충분하다.

대학생 여러분은 어떤 부분에 관심이 갈까?! 당면 문제를 중심으로 본다면 3, 4학년 학생들은 취업이라는 어려운 관문이 남아 있기에 미래의 장을 읽어보라고 권하고 싶다. 사랑하고 있고 사랑 때문에 가슴앓이를 해 본 학생들은 사랑의 장과 관계의 장이 도움이 될 듯하다.

책의 내용 중에서 같이 생각해 보고 싶은 몇 가지 뽑아 소개해 보고자 한다.

“다른 사람을 도와주고 그것을 언젠가는 돌려받아야겠다는 마음이 남아 있으면 도와 준 것이 아닙니다, 잠시 맡겨 놓은 것입니다. 준다는 것은 받을 것을 생각하지 않는 것이고, 준 것을 내 마음대로 조정하지 못할 때 진정으로 준 것입니다.”

삶이 give and take (주고받음)의 연속이라고 하기도 하고 가끔은 받을 것을 미리 생각하고 보험을 들듯이 선심을 베푸는 경우도 있는 듯하다. 점점 각박하지만 그 안에서 나는 어떤 모습으로 다른 사람과 관계를 맺으며 살아야 할까를 고민해 볼 수 있으면 좋겠다.

“내가 무엇에 관심이 있는지 잘 모르겠다는 분들이 계세요. 그건 아마도 내 자신이 주체가 되는 삶을 살지 못하고 다른 사람이 원하는 것을 들어주는 삶을 살아서입니다. 남을 만족시키는 삶이 아닌, 나를 만족시키는 인생을 사세요..... 누구처럼 되기 위해 살지 마세요. 하나밖에 없는 오직 내가 되세요.”

학생들에게 자신이 좋아하는 것이나 하고 싶은 것에 대해 질문을 하면 “없다” 또는 “잘 모르겠다”라고 대답하는 경우가 왕왕 있다. 자신에 대해 생각해 보도록 하기 위해 “대학생활 설계”라는 교과에서는 과제로 하고 싶은 일, 되고 싶은 모습을 적어보는 과제를 내주기도 한다. 적어도 대학생이 된 지금은 내가 무엇에 관심 있고, 무엇을 하고 싶고, 어떤 직업에 몸담고 싶은 지를 고민해 보고 답을 찾을 수 있길 바래본다.

“세상에서 가장 애매하고 우매한 대답, ‘아무거나.’..... 그 누구에게도 내 인생의 결정권을 주지 마십시오. 내가 내 삶의 주인입니다.” 선택의 순간에 많이 사용하는 말이 “아무거나”인 듯하다. 어느 식당에는 메뉴 이름이 “아무거나”라는 것이 있단다.

얼마나 많은 사람들이 결정하고 선택하는 것을 어려워하는지를 보여주는 단면인 듯하다. 메뉴 선택과 같이 작은 것에서부터 중요하고 다양한 선택의 상황에서 뒤로 물러서서 “아무거나”를 외치기보다는 내 생각이나 의견을 하나의 안으로 내 놓을 수 있으면 좋겠다. 그러면서 타인의 생각이나 의견을 들어보고 조율해가고 타협해 가는 것을 배울 수 있으면 좋겠다.

대학생활에 많은 부분을 스펙 쌓는데 공을 들이게 되는 것이 현실이다. 그러나 쉼 없이 달리기만 하던 일상에서 가끔은 조금 물러나 멈추어서 자신을 돌아보고 에너지 충전의 시간을 가질 수 있길 바래본다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금