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[교수님 추천해주세요] 장하준의 경제학 강의

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이 책의 저자는 베스트셀러로서 우리에게 알려진 「나쁜 사마리아인들」을 쓴 장하준 교수이다. 그는 영국 캠브리지 대학 경제학과 교수로 재직하고 있다. 그는 이 책이 가능한 한 많은 사람들이 쉽게 읽을 수 있도록 집필하였다고 밝혔다. 사실 경제학은 “경제공부 하지마라”라는 말이 회자될 정도로 어려운 분야이다. 그 이유에 대해 저자는 경제학이 일반인들이 삶과 인생을 이해하도록 접근하기보다는 전문가를 위한 이론과 수치로 가득 차 있기 때문으로 본다. 그래서 그는 자신의 책에 대해 “내용은 쉽게 말투는 순하지만 내 책 중 가장 래디컬(radical)한 책”이라고 하였다.

저자는 이 책을 읽는 법을 소개하고 있다. 10분이 있다면 각 장의 제목과 첫 페이지를 읽을 것을, 한두 시간이 있다면 1장과 2장과 에필로그를 읽고 나머지는 대강 살펴볼 것을, 반나절을 할애할 수 있다면, 표제와 부제만 읽거나 읽기가 빠르면 각 장의 도입부와 맺는말을 대강 살펴볼 것을, 읽을 시간과 인내심이 있다면 모두 읽기를 권하고 있다.

필자는 독자들이 10분 만에 이 책의 대강을 살펴보도록 제시할 것이다. 이 책은 총 2부 12장과 함께 프롤로그와 에필로그로 구성되어 있다. 제1부는 5개장으로 독자들이 경제학에 익숙해지도록 경제학의 개념, 발달사, 자본주의의 간단한 역사, 경제학에 대한 다양한 학설, 경제의 주체 등을 설명하고 있다. 제2부는 7개장으로 생산과 소득, 경제성장에 따른 효과, 금융, 불평등과 빈곤, 일과 실업, 정부의 역할, 국제무역과 자본이동 등을 다루고 있다.

저자는 경제학을 공장과 기업에서의 생산과 소비 활동, 공공 및 민간 부문의 구조개편과 기술개발 등의 조직 활동, 그리고 결혼, 출산, 학력, 음악, 식사, 운동, 범죄, 중독 등 삶의 단면들에서 일어나는 합리적 선택 과정으로 본다. 경제학은 보이지 않는 손을 강조한 아담스미스부터 현대 경제학자까지 다양한 역사·사회적 맥락 속에서 전개되어온 자본주의 발달 과정에서 우리가 경험하고 발견한 이론들의 체계로 본다.

저자는 인간과 인간 활동에 대한 다양한 학설과 접근이 있듯이 경제학도 그러하다고 본다. 그래서 그는 경제학파를 고전주의 학파, 신고전주의 학파, 마르크스학파, 개발주의 전통, 오스트리아 학파, (신)슘페터 학파, 케인즈 학파, 제도 학파, 행동주의 학파 등으로 분류하여 그 특징과 장단점을 소개한다. 이러한 학파들은 경제를 움직이는 주체를 개인과 기업과 정부로 보는 것을 공히 주장하지만 그 역할과 기능에 대해서는 관점을 달리하고 있다.

저자는 경제학을 어떠한 이해집단의 이익과 손해를 정당화할 것인가에 대한 정치적 논쟁의 산물로 본다. 그래서 경제학은 다양한 학문적 접근에 대한 종합적·체계적 접근을 필요로 하며, 또한 집단 간의 상호 개방과 협력과 소통을 갖는 열린 공론화 과정이 필요하다고 본다. 끝으로 저자는 경제를 경제 전문가들에게만 맡겨두지 말고 일반인 모두가 경제 리터러시를 지님으로 경제적 현상을 분석하고 비판할 것을 권하고 있다.

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[사설] 다수결주의·합리주의 정치모델과 국가행복도 한국의 민주주의는 사실상 민주주의의 정체 또는 퇴행이라고 볼 수 있는 위기 가능성의 징후가 많다. 정치권에 대한 국민의 낮은 신뢰도, 정체성이 없는 정당정치 등은 한국 정치의 낮은 제도화 수준을 반영하고 있다. 이처럼 민주주의 토대를 위한 사회적 기반의 붕괴와 민주주의 절차의 핵심인 정당체제의 역할이 실종된 한국의 정치 상황에서 국민이 행복한 삶을 영위하기 위해 한국정치가 어떠한 방향으로 나아가야 하는지에 대한 함의를 제시하기 위해 다수결주의와 합의주의 정치모델에 대해 말하고자 한다. 다수결주의는 말 그대로 다수의 뜻이 지배하는 정치원리를 의미한다. 이 원리는 다수를 점한 세력에게 정치권력을 집중시키는 것이며, 일사분란하고 결단력 있는 리더십과 신속한 의사결정을 가능하게 하는 장점이 있다. 그러나 다수결주의는 다수를 점하는 정치세력이 권력을 독점하기 때문에 야당은 다음 선거에서 권력을 획득하기 전까지는 침묵해야 한다. 다수결주의는 이러한 면에서 매우 배타적이고 경쟁적이고 적대적이다. 다수결주의가 작동되는 가장 대표적인 나라는 미국이다. 합의주의는 다수가 지배하는 정치원리라는 면에서는 다수결주의와 다를 바 없으나, 다수에 의한 지배를 최소한의 기준으로 삼는다는