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[교수님 추천해주세요] 아우구스티누스 ‘고백록’

최근 고전 읽기 열기가 뜨겁다. 이러한 분위기는 반가운 일이다. 한낱 유행으로 반짝이다 사라지지 않고 ‘위대한 저서’ 혹은 ‘불멸의 저서’로 불리며 오랫동안 생존해서 인류에게 지속적으로 영향을 미치는 저서를 읽는 일은 뜻 깊은 일이다. 그러한 서적 중 빼놓을 수 없는 책이 바로 아우구스티누스의 ‘고백록’이다.

‘서양의 스승’(요하네스 힐쉬베르거)이라고도 불리는 아우구스티누스(354-430)는 헬레니즘과 헤브라이즘을 수용하고 종합해 서양 고대에서 중세로 넘어가는 다리였다고 해도 과언이 아닌 중요한 인물이다. 또한 그는 가톨릭과 개신교 양쪽에 큰 영향을 끼친 기독교의 교부였다. 종교개혁은 아우구스티누스의 교회론(가톨릭)과 아우구스티누스의 은총론(개신교) 사이의 갈등이었다는 말이 있을 정도로 기독교 역사에서 그의 영향력은 지대하다.

‘고백록’은 13권에 걸쳐 그의 삶의 이야기를 고백의 형식으로 담은 글이다. 1-10권까지는 자신의 인생의 이야기를 담고 있고, 11-13권은 구약성서 중 ‘창세기’를 강의하는 부분이다. 어떤 이는 비기독교인은 이 부분을 읽지 않아도 된다고 생각한다. 하지만 ‘창세기’를 통해 존재의 근원을 탐구하는 이 부분은 ‘고백록’의 본질적인 부분이다. 철학자 후설은 시간문제를 성찰하는 11권에 감탄하여 이를 “시간문제에 몰두하는 모든 사람이 근본적으로 연구해야 할 부분”이라 평가했다.

‘고백록’은 자서전적 글쓰기의 탁월한 전범이다. 아우구스티누스의 젊은 시절의 방황과 고뇌, 잘못과 과오, 진리 탐구와 신앙의 과정이 오롯이 기록되어 있다. 그야말로 ‘혼의 여정’이 기록되어 있는 것이다. ‘신 앞에 선 단독자’로서 자신의 인생을 신 앞에서 정직하게 고백하는 것은 그 자체로 심오한 자기성찰이요 영성적 행위이다.

‘고백록’의 기록처럼 아우구스티누스는 진리를 찾기 위해 처절한 내면의 씨름과 투쟁 끝에 깨달음을 얻고 기독교 신앙으로 귀의했다. 그래서인지 그의 고백은 깊고 뜨겁다. 이 책의 가장 유명한 구절 중 하나는 “당신은 우리들을 당신을 향해 살아가도록 만드셨기에, 당신 안에 쉬기까지 우리에게 참된 안식은 없나이다”이다.

필자도 대학생 시절에 ‘고백록’을 읽었고 큰 도움을 얻었다. 진리와 삶의 의미를 묻는 청춘들에게 일독을 권한다.

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[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하