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[교수님 추천해주세요] 경험과학이 재조명한 고대의 지혜

Jonathan Haidt,『행복의 가설』에 대한 서평

우리는 가끔 누구보다 행복하다고 믿고, 가끔은 누구보다 불행하다고 믿는다. 이런 종잡을 수 없는 마음은 우리 대부분의 보편적 상태이니 너무 자신을 자책하지마라. 하지만 인간적인 약점을 조금이나마 개선할 수 있는 방법을 찾고 싶다면 행복의 가설이라는 책을 권한다. 가끔은 무수한 편견과 얼토당토않은 판단주의에 지칠 때 이 책을 펼치길 바란다. 나 자신이 당위적 판단에 빠져 다른 이를 힘들게 할지도 모른다고 현명한 자각을 한 이들에게도 이 책을 권한다. 석가모니, 공자 등에서 우리는 주옥같은 글귀를 읽지만 그 말이 얼마나 경험적 타당성을 지니고 있는지 제대로 알지 못한다. 그냥 위대한 성인의 말씀이라 생각하고 당연히 따라야 한다는 당위적 결론에 머무른다. 하지만 이들의 가르침은 인간의 인간적인 약점에 대한 깊이 있는 성찰에서 비롯되었다는 사실을 자각한다면 훨씬 그 내용을 깊이 있게 음미할 수 있다. 행복의 가설에서 저자는 바로 위대한 성인들의 말씀을 심리학과 인지과학 등 현대사회과학의 성과를 통해 재정립하고 있다. 인간의 마음을 코끼리와 기수로 은유하면서 시작하는 이 글에서 우리는 행복을 추구하는데 어려움을 겪을 수밖에 없는 우리의 인간적인 약점을 발견하게 된다. 부정성에 대한 편향, 자기위주의 사고, 지겨움 등 인간적인 약점들은 우리가 인생의 여정에서 행복을 추구하는 것을 방해한다. 이런 인간적인 약점에 대해 우리가 충분히 인식할 경우 위대한 말씀들이 새롭게 새록새록 이해가 된다. 저자는 심리학에 대한 자신의 통찰을 바탕으로 성인의 위대한 가르침이 인간적인 약점에 대한 깊이 있는 이해에 바탕하고 있다는 사실을 흥미진진하게 전개하고 있다. 사회과학은 멀리 있는 학문이 아니다. 길을 걷는 보행자의 모습, 도로 위를 달리는 운전자의 행태, 지하철에서 승객이 내리기 전에 급하게 올라타는 우리의 행동 등에 사회과학이 있다. 일상 속 우리의 모습에 보편적 법칙이 숨겨져 있다. 일상 속에 평범해 보이는 감정의 변화에 보편적인 법칙이 있다. 이 책을 읽으면서 독자는 위대한 성인의 말씀이 형이상학적 상상력에서 나온 것이 아니라 인간적 현실에 대한 깊이 있는 관찰에서 나왔다는 사실을 깨닫게 될 것이다. 행복하고자 한다면, 좀 더 현명해지고자 한다면 이 책을 읽기를 권한다. 마음의 코끼리를 바꿀 순 없지만 조종할 수 있는 지혜를 조금이나마 얻을 수 있다. 사실 진화를 통해 형성된 마음의 습관을 변경하기는 거의 불가능하다. 단지 다스릴 수 있을 뿐이다. 법구경에서 말하고 있듯이 그냥 손에 무작정 고삐만 쥐고 있는 자는 진정한 기수가 아니다. 고삐로 코끼리를 멈추는 자가 진정한 기수이다. 아마도 지금까지 현대사회과학은 코끼리의 위력을 과소평가했다. 이 책을 통해 코끼리의 모습이 어떤지 그리고 기수의 약점은 무엇인지 알아보는 기회를 가지길 권한다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금