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[교수님 추천해주세요] 바바라 민토, ‘논리의 기술’­­

우리는 살아가면서 많은 사람들을 만나고, 그 중 어떤 만남들은 우리의 인생에서 매우 중요한 분기점이 됩니다. 예를 들어 면접을 생각해봅시다. 한 사람이 어떤 업종에 종사하게 되는가는 순전히 그 사람의 능력이나 의지에 의해서만 결정되지 않습니다. 우리는 면접관이라 불리는 타인의 결정에 의해 영향을 받고, 심지어 알지도 못하는 타인들의 평판에 좌우됩니다. 또한 비즈니스 세계로 나가게 되면 여러분은 고객, 상사, 동료 등 여러분의 생존이나 당면한 문제와 직간접적으로 관련된 많은 사람들을 만나게 될 것입니다. 그럼 우리는 무엇을 통해 우리의 의지를 타인에게 관철시킬 수 있을까요? 어떻게 타인의 결정과 관련된 우리의 문제들을 해결할 수 있을까요? 많은 경우 해결의 열쇠는 우리의 글과 말로 이루어지는 소통에 달려있습니다. 제가 소개할 책은 바바라 민토의 ‘논리의 기술’입니다. 이 책은 사실 경영컨설턴트들을 대상으로 어떻게 하면 설득력 있는 제안서나 보고서를 작성할 수 있는지를 설명한 책입니다. 그러나 일견 사무적으로 보이는 이 책의 핵심적인 아이디어와 기술들은 사실 일상을 살아가는 평범한 우리들의 의사소통에도 큰 도움이 됩니다. 민토는 글이란 본질적으로 생각을 전달하는 수단이며, 글의 전달력과 파급효과는 세련된 문장이나 지식이 아니라 우리가 생각을 구성하는 방식에 좌우된다고 주장합니다. 예컨대 시험이나 과제에 임하는 학생들의 전략은 주로 아는 것들을 모두 나열하는 방식을 취하는 경우가 많지만, 사실 제한된 시간에 평가를 해야 하는 교수의 입장에서는 같은 내용이라도 생각을 전달하는 표현 방식에 매우 큰 영향을 받습니다. 그리고 이는 짧은 시간에 이루어지는 면접이나 설득에서는 더욱 그러합니다.

민토는 독자가 관심을 가질 수 있고, 또한 짧은 시간에 글쓴이의 목적과 의도를 파악할 수 있는 명료한 도입부의 중요성을 강조합니다. 그리고 도입부를 통해 유혹한 독자에게 메시지를 효과적으로 전달하기 위해 ‘피라미드 구조’를 제안합니다. 보통 독자들은 글의 핵심을 먼저 파악하고 이와 관련된 내용을 순차적으로 확인하며 정보를 얻기 때문입니다. 여러분은 이 책을 통해 좋은 글쓰기란 타인이 쉽고 명료하게 이해할 수 있도록 자신의 생각을 배열하는 작업임을 배우게 될 것입니다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금