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[교수님 추천해주세요] '습관의 힘'

행복에 이르는 아주 쉬운 깨달음

나는 전자메일을 보내면서 마지막 인사로 “행복한 하루 되세요~”라고 말하길 좋아한다. “행복한 하루 되세요~” 라고 끝맺음 인사를 하는 것은 메일 수신자가 그 메일을 보는 순간만이라도 마음에 평안과 행복이 깃들길 기원하는 마음이어서 이지만, 동시에 그 말을 하고 있는 나 자신을 위한 주문이다. 내 스스로에게 ‘힘내서 행복한 하루를 만들어야지’ 하는 것이며, 실제로 “행복한 하루” 라는 두 단어를 떠오르기만 해도 행복한 느낌이 나를 따뜻하게 감싸 준다. 왜 그럴까?

사람들은 행복을 얻기 어려운 아주 특별한 것으로 여기는 경향이 있다. 하지만 실제로 행복은 누구나, 어느 때나 누릴 수 있는 지극히 보편적인 정서이다. 지금 이 글을 쓰고 있는 나 자신도 “아 참 행복하구나”, “고소한 커피를 마실 수 있어서 참 감사하고 행복하다”라고 느끼고 있다. 이렇듯 행복은 언제 어느 때나 누릴 수 있는 감사함이다. 그리고 행복감을 보다 많이 누리는 사람은 인생에서 주어지는 모든 것들을 있는 그대로 하나하나 감사함으로 받아들이는 자세가 습관화된 사람들이다. 결국 “습관화된 감사”가 우리를 늘 공존하는 불행과 행복 사이에서 행복에 더 가깝게 있을 수 있도록 만들어주는 인생의 비밀이다.

이러한 행복을 더 많이 그리고 지속적으로 누리려면 의도적인 훈습이 필요하다. 여기서 “의도적인 훈습”이라고 해서 시행하기 어려운 고강도의 노력을 의미하는 것은 아니고, 사람이면 누구나 다 할 수 있고 이미 경험한 바 있는 “습관의 형성”을 의미한다. 결국 좋은 습관, 즉 행복을 느끼는 습관을 잘 형성한 사람일수록 더 많이 행복해하고 그래서 종국에는 안정적인 행복감에 도달하게 된다. 그렇다면 습관은 어떻게 만들어질까? 이 질문에 대한 한 대답을 <습관의 힘, The Power of Habit, Charles Duhigg 저, 강주헌 옮김, 갤리온>에서 찾아볼 수 있었다.

<습관의 힘>의 저자는 습관의 형성과 그 습관이 우리에게 주는 극적인 변화의 힘에 대한 이야기를 경험적인 연구결과들과 그에 의한 과학적인 이론적 토대 위에서 실증적인 사례를 들어서 설명하고 있다. 사려깊은 독자라면 이 책을 통하여 자신을 변화시키고 상대방을 변화시키고 나아가 사회를 변화시킬 수 있는 단초를 찾아볼 수 있을 것이다. 왜 우리는 불행할 줄 알면서 똑같은 일은 반복하는가 행복해지려면 어떻게 바꾸어야 할까? 이 글을 읽고 있는 당신이 이 질문에 대한 현답을 찾길, 그리고 당신의 인생에 평안과 행복이 가득하길..

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가