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[교수님추천해주세요] Joel Osteen, ‘Your Best Life Now’

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요즘은 사춘기가 초등학교 고학년부터 시작해서 중학교 2학년이면 그 절정에 다다른다고 한다. 오죽하면 중2병이라는 신조어가 나올 정도로 온 가족과 본인이 힘든 시간을 보낸다. 사춘기에서 나타나는 대표적인 행동 중의 하나가 부모님에 대한 반항이다. 어릴 적 자신의 모든 문제를 해결해 주셨던 부모님의 한계를 그제야 알게 되어 철없는 행동들이 나오는 것이다. 하지만, 대학에 와서 또 다른 사춘기를 맞이하는 학생들을 많이 보게 된다. 이때는 부모님이나 다른 사람에 대한 불만이라기보다는, 무능한 자기 자신에 대한 책망이 원인이라는 생각을 많이 하게 된다.

Joel Osteen은 미국 텍사스에서 사역하시는 유명한 목사님이다. 대부분의 목사님이 저술하신 책은 종교적이고 철학적이어서 대중들의 사랑을 받기가 어렵다. 하지만 ‘Your Best Life Now’는 미국에서의 베스트셀러는 물론 전 세계인에게 사랑을 받았던 책이다. 이 책은 우리나라에서 ‘긍정의 힘’이라는 책으로 번역해 출간되기도 했지만, 쓰인 단어가 어렵지 않고 문장도 복잡하지 않아서 학생들에게는 가급적 원서로 한번 읽어 보기를 권하고 싶다. 책은 7개 파트로 나누어진 총 90편의 짧은 글로 되어 있어서, 통학이나 공강 시간 등의 자투리 시간을 이용하여 읽기에 좋은 책이다.

‘Dream On!’이라는 제목의 글은 다이어트에 성공한 여성에 대한 에피소드가 나온다. 수차례의 실패를 반복하던 어느 날 자신의 내면을 바라보게 된다. 그리고 거울 앞에 서서 승리를 외치며 자신감을 가지는 나름의 의식을 매일 반복하며 아름다운 미래를 상상하였다. “See yourself rising to new levels of effectiveness.” 대학생이 되면 자신을 좌초 시키는 가장 큰 적이 바로 자신의 내면에 있다는 사실을 인정하고, 그 문제를 해결하기 위해서 노력할 필요가 있다. ‘잘 할 수 없다는 생각’, ‘과거 실패의 기억들’, ‘사람들에게 상처받은 내용들’, ‘미래에 대한 불안감’ 등 자신의 내면을 얽매고 붙들고 있는 것들을 과감히 끊어버리는 노력이 필요하다.

제2의 사춘기를 맞이한 우리 학생들이 위기를 기회로 삼고, 내면을 바라보며 있는 행여나 문제가 있으면 고칠 수 있는 마지막 기회가 바로 지금 이 시기가 아닌가 생각한다. 희망찬 우리 인생을 준비할 최고의 시기가 바로 지금 이 시간임을 생각해 보는 기회가 되었으면 하는 바람이다.

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[사설] 다수결주의·합리주의 정치모델과 국가행복도 한국의 민주주의는 사실상 민주주의의 정체 또는 퇴행이라고 볼 수 있는 위기 가능성의 징후가 많다. 정치권에 대한 국민의 낮은 신뢰도, 정체성이 없는 정당정치 등은 한국 정치의 낮은 제도화 수준을 반영하고 있다. 이처럼 민주주의 토대를 위한 사회적 기반의 붕괴와 민주주의 절차의 핵심인 정당체제의 역할이 실종된 한국의 정치 상황에서 국민이 행복한 삶을 영위하기 위해 한국정치가 어떠한 방향으로 나아가야 하는지에 대한 함의를 제시하기 위해 다수결주의와 합의주의 정치모델에 대해 말하고자 한다. 다수결주의는 말 그대로 다수의 뜻이 지배하는 정치원리를 의미한다. 이 원리는 다수를 점한 세력에게 정치권력을 집중시키는 것이며, 일사분란하고 결단력 있는 리더십과 신속한 의사결정을 가능하게 하는 장점이 있다. 그러나 다수결주의는 다수를 점하는 정치세력이 권력을 독점하기 때문에 야당은 다음 선거에서 권력을 획득하기 전까지는 침묵해야 한다. 다수결주의는 이러한 면에서 매우 배타적이고 경쟁적이고 적대적이다. 다수결주의가 작동되는 가장 대표적인 나라는 미국이다. 합의주의는 다수가 지배하는 정치원리라는 면에서는 다수결주의와 다를 바 없으나, 다수에 의한 지배를 최소한의 기준으로 삼는다는