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[교수님 추천해주세요] 김두식, ‘불편해도 괜찮아’

우리는 여러 가지 이유로 책을 읽고 영화를 보고 음악을 듣습니다. 이런 활동 속에서 자신의 생각과 행동이 때로는 공고하게 되고 때로는 변화하기도 합니다. 조금은 불편하지만 우리의 생각과 행동에 변화를 줄만한 김두식의 ‘불편해도 괜찮아’를 소개합니다.

우리는 타인의 인권에 대해서 깊이 생각한 적은 없더라도 문명화된 사회인으로서 충분한 도리는 다하며 살고 있다고 자신합니다. ‘남에게 대접받고자 하는 대로 남을 대접하라’는 황금률을 실천하고 있다 믿고 있을지도 모릅니다. 그러나, 이 책을 읽으면 이런 막연한 자신감이 부끄러움이나 깨달음으로 바뀌는 것을 경험할 수 있습니다.

이 책은 청소년, 성소수자, 여성과 폭력, 장애인, 노동자, 양심에 따른 병역거부, 사전검열, 인종차별, 인종청소 각각에 관한 이야기를 영화에 나타난 사건을 중심으로 풀어쓰고 있습니다. 광범위한 내용을 다루다보니 보지 못한 영화가 대부분일 수도 있지만 적당량의 줄거리가 곁들어 있어 저자가 전달하는 메시지를 이해하는데 어려움은 없습니다. 줄거리만으로도 못 본 영화를 찾고 싶게 하는 부분도 있습니다. 간혹 보았던 영화에 대한 얘기가 나오면 추억을 되새기는 것만으로도 쏠쏠한 재미가 있을 뿐만 아니라 그동안 영화를 보면서 간과했던 인권문제를 되새길 수 있는 좋은 계기가 될 것입니다.

우리는 장애인의 반대말이 정상인이라 생각하지 않지만 장애우라는 용어조차 ‘사랑표현의 가면을 쓴 차별’이 될 수 있겠구나 생각합니다. 외국인 노동자라는 말에서 특정 피부색을 떠올리는 자신의 모습을 보며 깜짝 놀라기도 할 것입니다. 의도하지 않고 사용하는 말 한마디에 주변에 분명히 존재하는 성소수자들에게 상처를 줄 수도 있음을 알게 됩니다. ‘인류라는 거대한 공동체 속에서 함께 사는 모든 사람들의 생명은 똑같이 고귀한 것’을 다시 한번 깨닫게 됩니다. 국가나 단체가 ‘어련히 알아서 잘 하겠지’ 생각하는 순간 권력이 오남용될 수 있다는 깨어 있는 믿음이 학생회나 정치에 대한 관심을 불러 일으킬 것입니다.

소설 ‘앵무새 죽이기’에서 애티커스 핀치가 딸에게 주는 ‘그 사람의 입장이 되어보기 전에는 그 사람을 판단하지 말라’는 가르침이 우리에게도 여전히 유효하다는 잊지 않으면 사회적 약자와 소수자를 배려하는 것이 조금 불편할 수도 있지만 이를 통해 더 나은 자아, 더 바람직한 사회로 나아갈 것입니다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금