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[교수님 추천해주세요] 영화 ‘스탠드 바이 미(Stand by Me)’

무더위가 한풀 꺾이고 선선한 바람이 불기 시작하는 9월 초에 항상 떠오르는 영화가 롭 라이너 감독의 ‘스탠드 바이 미(Stand by me)’입니다. 이 영화는 스티븐 킹의 소설 ‘사계(Different Seasons)’ 중 가을 편을 다룬 ‘시체(The Body)’를 원작으로 만들어졌는데, 본 소설의 봄 편을 영상으로 옮긴 것이 그 유명한 <쇼생크 탈출>입니다. 가정과 사회로부터 무시되고 학대받는 등 나름의 상처와 열등감을 지니고 있는 주인공 소년들은 실종 소년의 시체를 경찰보다 먼저 발견한다면 처음으로 자신들의 가치를 인정받게 될 것이라는 희망에서 영웅 신화의 패턴을 따라 탐험의 길을 떠납니다.

성배를 찾아 나선 원탁의 기사들을 연상시키는 이 소년들은 성인 세계의 냉혹한 벽에 부딪히기 이전에 우리가 간직하고 있던 동심과 순수함을 상징합니다. 개에게 쫓기고, 거머리 떼에게 물어뜯기고, 기차에 치일 위기를 겪는 등의 수난을 겪은 끝에 이들이 도착한 곳은 단순히 처참한 모습의 시신이 뒹구는 물리적 공간만이 아니라, 다시는 돌아갈 수 없는 유년기의 끝입니다. 노동절 휴일이 끝나면 이들은 각자의 능력과 사정에 따라 진학반과 직업반으로 나뉘어 배치될 것이고, 영원히 지속될 것 같던 이들의 우정도 점차 변하게 될 것입니다.

여러분들은 대학생이 된 후에도 여전히 어린 시절의 친구들과 친밀한 관계를 유지하고 있나요? 유년 시절의 벗들처럼 개인의 이익이나 경쟁 관계를 떠나 순수한 마음으로 서로의 곁을 지켜주었던 이들이 또 있을까요? 이 영화는 높은 학점, 좋은 직장, 또는 보다 풍요로운 삶이라는 목표만을 바라보며 질주하느라 정작 그 노정에 펼쳐진 아름다운 풍경과 소중한 사람들을 놓치고 있지는 않나 자신을 돌아보게 합니다. 결과보다 과정이 우리 삶에 더 소중할 수 있음을 깨닫고 떠나기 전보다 한결 성숙해진 모습으로 귀환한 소년들에게 마을은 이전보다 훨씬 작게 느껴지고, 소년들은 아이에서 어른으로 바뀌는 갈림길로 접어듭니다. 영화가 끝날 무렵 흘러나오는 주제가 ‘스탠드 바이 미(Stand by Me)’는 이런 과정을 겪고 있는 소년들, 혹은 우리들의 곁을 지켜줄 이는 누구인가 떠올리게 합니다. 어떤 곳에서 무엇을 하건 내 곁에 서서 나를 지켜봐주는 이들을 기억하세요. 보다 큰 세상을 향해 앞으로 내딛는 발걸음이 한결 가볍게 느껴질 것입니다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금