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[교수님 추천해주세요] 소셜픽션?!


초등학교 저학년 시절 즐겨보던 어린이만화잡지에는 먼 미래사회에나 가능할 과학기술을 소개하는 코너가 있었다. 당시 나를 단연 흥분케했던 것 중 하나는 ‘무빙 워크’였다. 그 후 어른이 되어 공항에서 처음으로 평지 무빙 워크를 탔을 때의 그 감격이란! 어릴 적 심취했던 공상과학(Science Fiction)이 현실화되어 눈앞에 펼쳐진 것이 아닌가! 과학기술이 사이언스 픽션을 따라간 것이다. 상상이 실현을 낳은 것이다.

무한경쟁의 시대에 경쟁력을 갖추지 않으면 살아남을 수 없는 현실에서 ‘상상’은 사치 아닌 사치요 금기 아닌 금기가 된지 오래라고 한다면 지나친 표현일까? 강의실 안팎에서 학생들을 만나며 한편으론 안쓰럽고 다른 한편으론 답답한 마음이었다. 현실 너머를 보려 하기보다는 주어진 현실에 자신을 맞추려는 학생들이 안쓰럽고, 그 현실 너머에 대해 말해주지 못하는 나 자신이 답답했다.

그런 나에게 『소셜픽션좭은 지금 세계는 무엇을 상상하고 있는가는 오랫동안 잊고 있던 ‘상상’을 상기시켰다. 어린 시절 사이언스 픽션으로서의 상상뿐만 아니라, 사회에 대해서도 먼저 상상이 있고 나서 제도와 문화가 뒤따라가서 현실로 이루어지도록 할 수 있지 않을까? 라는 ‘소셜픽션(social fiction)’으로서의 상상도 있다는 것을 일깨워 주었다. 소셜픽션, 즉 사회적 상상이란 “사회에 대해 제약 조건 없이 상상하고 이상적인 미래를 그리는 기획방법이다.” 소셜픽션은 사회문제에 대한 당장의 해법을 생각하는 대신, 최소 20년 뒤 또는 30년 뒤의 모습을 상상하여 일을 기획하는 역방향 기획을 가능케 한다.

“장기적 미래를 생각하는 이들이 꿈꾸는 미래 사회의 모습과 현재 진행 중인 가장 앞선 실험을 소개하는” 것을 목적으로 하는 이 책은, 이미 세계가 사회적 상상으로 꿈틀거리고 있음을 실제 사례를 통해 보여준다. 사회 혁신가들의 모임인 <스콜월드포럼>, 혁신적 아이디어의 축제인 <아스펜 아이디어 페스티벌>, 착한 자본으로 하여금 사회적 투자를 하도록 매개하는 장터인 <사회적 자본시장 컨퍼런스>, 그리고 새로운 사회에 부합하는 권력구조와 국제협력체계의 중요성을 강조하는 <세계청년리더포럼> 등이 바로 그것이다.

‘각개약진’과 당장의 해법을 강요하는 현실적 제약 조건을 뛰어넘어, ‘여럿이 함께’ 미래 사회에 대해 사회적 상상을 발휘하도록 격려하는 것! 그리고 그 상상이 상상에 그치는 것이 아니라 실현되었으며 실현되고 있음을 보여주는 것! 이 책을 읽으면서 다시금 벼리게 된 선생으로서의 나의 다짐이다.

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[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하