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[교수님 추천해주세요] 류보미르 시모비치 희곡 <쇼팔로비치 유랑 극단>

좋은 희곡을 읽으면 한 생을 산 것처럼 현실이 새로이 다가온다. 서로 다른 시대, 다른 나라에 산다 할지라도, 극 중 인물은 우리에게, 타인과의 관계 속에서 결코 자유롭지 못하며, 언젠가는 죽음이 우리를 거둬간다는 것을 보여준다. 그렇다면 우리는 어떻게 이 유한한 삶을 견딜 수 있을까?

희곡 <쇼팔로비치 유랑 극단>은 세르비아의 마을에 도착한 배우들이 연극을 공연하려고 분투하는 이야기다. 독일군의 점령으로 생존에 위협을 느끼는 마을 사람들은 유랑극단의 배우들을 무모하고 쓸모없는 일을 하는 사람들로 여긴다. 더구나 마을 사람들은 화려한 옷차림의 여배우에게 시비를 걸어 싸움을 한다. 그럼에도 배우들은 연극상연을 포기하지 않고 시도한다. 그들이 그토록 마을 사람들에게 연극공연을 하려고 하는 이유는 뭘까.

광적으로 연극 속 인물로 사는 배우 필립을 옹호하며, 여배우 소피아는 말한다. “실제로 삶과 연극의 경계선이 어디 있나요?” 희곡을 읽는 재미는 현실을 관조하는 눈이 길러지기 때문이다. 배우 필립은 현실과 연극을 잘 구분하는 단장에게 묻는다. “넌 배우로서 지금 이 세상에서 자신의 예술을 가지고 무엇을 실현하고, 무엇이 되고자 하는가?” “난 사람들이 인생을 이해하도록 돕고 싶네.” “그리고 또?” “또한 사람들이 그 인생을 잊을 수 있도록 돕고 싶지!” “그리고 또?”“그거면 충분한 거 아냐?”라고 단장은 되묻는다. 어쩌면 이 작품의 핵심적인 주제라고 할 수 있는 대사를 필립이 말한다.

“우리가 양을 모피코트로, 곰을 털모자로, 돼지를 부츠로 둔갑시키는 이 세상에서, 만약에 네가 하지 않으면, 그 누가 모피코트가 양의 울음소리를 내도록, 털모자가 곰의 으르렁대는 소리를 내도록, 부츠가 새끼 돼지를 낳도록 할 것인가?”

결국 연극은 상연되지 못하고 배우들은 다른 도시로 떠나면서 이야기는 끝난다. 그런데 배우들이 머물렀던 마을에는 변화가 생긴다. 소피아에게 매혹되었던 사형집행인 드로바츠는 자신의 죄악을 인식하고 죽었던 것이다. 세르비아의 작은 마을이며 작가의 고향이기도 한 우지체를 배경으로 하는 이 희곡은 세계 여러 언어로 번역되어 공연되었다. 때로 우리가 살고 있는 이곳이 권태롭고 답답할 때 희곡 <쇼팔로비치의 유랑극단>을 읽으면 좋을 것이다. 그러면 우리가 살고 있는 이 땅에 얼마나 많은 이야기가 숨어있는지 알게 될 것이다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금